【startup chat】NBA 都用!放棄月薪 4 萬工創業,港青寫「戰術板 app」揚威海外

一直以來,教練手上的戰術板都是球員和教練之間不可缺少的工具,不過使用傳統白板、粉筆來畫戰術在今時今日感覺已經有點落後,而一位 80 後港青便看準商機,放棄加拿大安穩生活回港一圓創業夢,推出籃球教練畫板「Basketball Coach’s Clipboard」Apps 殺出一條新血路,而且更受到美國 NBA 職業籃球隊及本地南華足球隊垂青,把自己的業餘嗜好變成了連投資基金亦讚好的運動科技事業!
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創業遭父親反對
Coachbase 公司行政總裁兼創辦人林基偉(Keith)是個土生土長的香港 80 後,他在加拿大讀小學,在香港讀中學再回到加拿大升讀大學,既擁有香港人勤奮耐勞的特性,又有外國人富創意的思維。
當時他在加拿大主修電腦,畢業後順利進入一家電腦公司負責開發和會計相關的軟件,月薪 3、4萬、有車有樓又有完善的醫療津貼,過著標準的中產生活,基本上可稱得上是衣食無憂。不過他直言:「有天我在想,每天這樣朝九晚五,未來日子如果天天都像這樣刻版,生活實在太悶,希望趁年青創一番事業,亦想有多點時間陪伴家人」
可惜當時這個想法卻遭父親善意的反對,父親知道創業路辛苦漫長,又要面對外間很多人和事,眼看著在小康之家長大實在不想看著兒子受苦。 他直言當時曾經爭扎了一段時間,承受了不少壓力,不敢全職投身創業夢,幸得當時的未婚妻體諒和支持,最後足足用了一年時間才說服父親,在 2009 年毅然決定放棄加拿大的安逸生活回港創業。
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▲Keith 直言向父親提出創業時受到大力反對,反後幸得家人及妻子支援才有今天的成績。
真正做出用家所需才能跑出來
初期 Keith 曾作不同嘗試,希望找到賺錢的方程式。他曾經寫過「詠春 App」、「地鐵 EXIT Guide」、「ATM 提款機位置」Apps 等,可惜最後全部都不成功。唯一成功反為是一款寫來「方便自己」的 APP 。
Keith 曾在加拿大一所中學任教籃球隊時,為了方便自己訓練及管理球隊,用了三個月開發了一款 App 代替傳統的籃球運動教練畫板 Apps,後來適逄蘋果推出 iPhone,他便想到可以利用手機、平板屏幕作為電子白板繪畫戰術,取代需要粉筆、白板的傳統戰術板,編寫出《 Coach’s Clipboard》這款付款 App,由於正好解決不少教練實際的工作需要而大受歡迎。
由這裡可以領悟到,其實很多時空有 idea 做出來的 app 可能是不設實際。當由用家角度開發出來的 app 才能真正應付現實所需,一個好的使用經驗可以驅使用家自行對朋友推薦,這種人傳人的推廣是最可信而且是最快
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▲公司起步時雖然曾作多方面發展,不過最後決定專心做好自己的興趣 Basketball Coach’s Clipboard。
香港租貴人揀工
雖然 Coach’s Clipboard 推出以來短短 2 年時間已經相當成功,不過 Keith 坦承以一人之力創業相當辛苦。他當時發現在加拿大請人十分困難,所以便考慮到人力資源相當豐富的香港作為基地,不過回到香港不但發現租金非常昂貴,而且請人一點也不容易。他指出香港人搵工選擇太多,很難會看得起 Startup 公司,而且更曾經有一位已簽約的求職者竟為了另一間公司多給 $500 而放棄工作,令 Keith 深深明白香港要請人十分困難。最後,他決定在深圳成立辦公室,400 呎辦公室租金只需 $3,000,而且更找到參加 ACM 國際大學生程式設計比賽的「勁人」助陣,至今已有 7 位全職 Programmer 同事,不過要留著「勁人」亦不是容易的事,為了提高他們的忠誠度,自己決定把公司股份分配給他們,令他們更加落力,而現在 Coach’s Clipboard 已經推出了 iOS、Android、Windows、MAC 等不同版本。
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▲除了主力的籃球戰術板外,Keith 亦推出了包括:足球、排球、美式足球、棒球等超過 20 種不同團體運動的 Clipboard 戰術板,同樣獲得相當不錯的效果。
成功獲注資近 $200 萬
當他在 2011 年回流香港時 Coach’s Clipboard 程式已經漸露頭角,除了獲得香港數碼港的創意微型基金(CCMF)外,辦公室進駐數碼港外,亦引來包括:香港的 Red Chapel Advisors、Ironfire Angel Partners LP 等天使投資者注資超過 30 萬美元。此外,在 2013 年 Coachbase 更入選 Nike 和矽谷 Techstars 合辦的「Accelerator Program」,成為全球十家合作公司之一,而 Keith 於短短 3 個月內會見了逾百位投資者,他直言是人生之中最充實的時間,而且亦對創業有另一番的見解。
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▲ Keith 經常應邀分享 Startup 公司的創業經歷。
NBA 隊、南華都採用
當問及他覺得自己成功的原因,Keith 認為 Apple 幫了很大的忙。因為當時 App store 上面的體育類型 Apps 選擇很少,Apple 需要找產品作 Demo 宣傳,多次 promote 我的 Coach’s Clipboard App,令到不少 iPhone、iPad 用戶認識我們的產品,而且更多次成為加拿大、美國區及 30 多個國家 App Store 體育類別的付費下載榜 NO.1!不過由於下載屬單向性質,他未能知道客戶的來源,及後直至 NBA 華盛頓巫師隊職員主動聯絡他,才知道自己擁有不少大學、高中的教練用戶,後來逐在 App 入面加上 Feedback 功能,提供客戶和自己互動的途徑,而且同時 Keith 亦把握機會順勢推出近 20 種不同團體運動的戰術板 Apps,例如:足球、美式足球、曲棍球、排球、手球、棒球等等。Keith 指出現時 App 推出 5 年以來下載量超過 25 萬次,當中八成用戶來自美加地區,而最近本地的南華甲組足球隊亦正式成為 Coach’s Clipboard 的用戶呢!
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▲在南華微軟合作的記者會上 Keith 亦應邀展示如何使用 Coach’s Clipboard App。
同行家鬥長命
Keith 指出,市場上面的挑戰比預期之中大,例如,他在寫 App 大概 2 個月時已經做足準備功夫(最後用了 3 個月完成 ),肯定沒有同類產品才計劃推出,但是當出街前數星期大約完成了 80% 時才發現竟然有功能更齊、更完善的同類 App 已經推出,完全在自己預計之外。當時自己硬著頭皮抱著「即管試試」的心態,竟然又發現有用戶真的付款購買。Keith 認為,每年都不斷有新人湧入市場,而且競爭肯定會越來越激烈,可以做的就是不斷 update、debug 進一步完善自己的 App 才能獲得用戶的垂青。他指出自己花了不少時間親自跟隨大學、高中籃球教練比賽,觀察他們的即時戰術調動、日常訓練等,而且亦獲得 Advisory board 的專家建議,不斷改善。而對於市面上的同類對手甚至是一些明顯抄襲的 App,Keith 稱:「大家只能夠鬥長命」,不斷有新手湧入市場,亦陸續有人離場,關鍵是看看誰可以捱到最後」。
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Android 客唔願比錢
現時 Coach’s Clipboard 提供了 iOS、Android、MAC 及 Windows 不同平台的 App,Keith 指出 iOS 仍然是當中最重要的平台,因為沿於公司和蘋果一直以來的合作關係,而且在外國使用 iPad 的人數亦較多。他認為Android 客戶不願意花錢購買 Apps,往往只願使用免費 Apps,不過大家都知道沒有免費午餐,要用 Free Apps 一定要有所取捨,例如功能不齊、不夠方便等,而自己亦會重新考慮 Android 市場的策略。反觀,Windows 8作業系統加入了手勢操作之外感覺仍有可取之處,而且它亦是最多人使用的工作平台,相比起 Windows Mobile 更具發展潛力。
未來要做市場 NO.1
展望未來,Keith 指出自己有信心在同類體育 App 之中做得最好,亦有信心做市場上面的 NO.1。他認為自己既有教練經驗,又有能力開發軟件,比起不少單純的軟件開發者或者純教練更有優勢,而且自己只集中在一款 App,所以能夠開發出更合適、了解真正教練需要的產品。功能多並不是一個賣點,簡單易用才是重點,因為不少老一輩的教練連電腦也不識用,要令更多人使用 Coach’s Clipboard 一定要做到 user friendly。現在我們已經推出 Coachbase TV 網頁教導用戶如何進行訓練,而且下一步亦會推出由專家提供的戰術供用戶直接購買,而且未來亦要多加發展雲端方面的應用,另外亦會和 Nike 研究一下發展配戴式裝置 Apps 的可行性,因為運動相關的智能裝置相信是個主要發展方向。
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玩生活、樂科技?
Keith 認為自己是一個工作狂,經常 24 小時機不離手地回覆來自世界各地的電郵及電話,工作、工作、再工作便是自己以前創業時期每日生活的寫照。不過後來他慢慢發現需要調節一下生活步伐,工作時工作、休息時休息,盡量抽時間和一班好朋友打籃球減壓、盡量令自己不要「日對夜對」手機,以免變成低頭族。此外,他直言要好好管理自己作息時間,在手機上設定自動排程的「請勿打擾」功能,在晚上十點之後不再工作,寧願在一大清早的 4、5 點早些起床回覆外國的電郵和電話,將時差影響減輕!另外,他亦對有興趣創業的年輕人提議不要太過執著父母的意見,雖然他們出發點肯定不想自己子女辛苦,不過香港人有創意又勤力,只要方向正確便不妨把握機會試試!
Coach’s Clipboard 電子戰術板
Coach’s Clipboard 是一款針對教練度身訂做的應用程式,它可以記低教練繪畫的不同戰術部署,把 iPad 變成電子戰術白板,它可以設定球員走動位置、攻防路線、加入雪糕筒、更換後備球員等,而且它更支援以動畫方式播放球員走位及傳球路線等,完全解除了雙手的限制(雙手最多只可以同時移動 2 位球員)。此外,App 又可以把球員相片加入其中,令到看起來親切感大增,而且戰術不但可以儲存日後隨時檢閱,亦可以經 Cloud Storage雲端儲存空間、或 Email 傳送給球員方便自行訓練。而且用戶亦可以利用「Shop」功能直接購買由專家制定的戰術,亦可以和其他教練互相分享及交流戰術部署。
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▲用戶可自訂不同的戰術、走動路線,決定球員是否自動走動等,不再限制教練講解戰術只能使用雙手。
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▲能夠把球員相片加入 App 之中,Keith 指出用戶反映是球員非常喜歡的功能,大大提高沉悶戰術板上的親切感。
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▲用戶可以隨時把戰術儲存起來並透過 Email 或雲端空間和球員及其他教練分享,可算是 Coach’s Clipboard 其中一項重點功能。

專業足球教練、球員意見分享

前南華教練
張寶春
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現在南華已經使用微軟贈送,預載 Coach’s Clipboard 應用程式的 Surface Pro 2 作為戰術調動之用,張寶春指出科技融入運動及進行管理已經是世界球壇的大趨勢,而且在講解戰術方面,比起使用傳統白板更加方便靈活,因為正常最多只可以同時移動兩粒磁石/兩支粉筆,不過利用 App 便可以自動設定多人同時走動,令整個戰術更加立體、更加清晰!此外,在試用平板講解戰術,更能吸引球員的注意力,加上可以儲存用過的戰術隨時拿出來使用,同樣可以讓球員更清晰展示走動路線。不過平板電腦的電量有時不太夠用,練波及講解戰術前一定要充足電才可使用。
南華球員
陳肇麒
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綽號陳七的南華球員陳肇麒對於採用科技協助教練講解戰術表示十分支持,教練用 App 來展示戰術對於球員來說感覺明顯新鮮感更強,而且球員對於戰術的解讀、了解亦會更加印象深刻,允其是電子戰術板上面的球員跑動可以自動進行,訓練時大家可以輕易重做出戰術要求。雖然球隊擁有翻譯,不過對於外援而言圖像化的電子戰術板更容易明白,而且亦有助提升球員之間的交流。不過單是教練使用平板可能較難逐一和球員交流,如果能夠一人一機就更好!
source from unwire
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