App Review : SodaCard App

One of the hottest new apps on the Hong Kong market is the SodaCard app. SodaCard is a rewards company that works with different restaurants and establishments around Hong Kong that provides rewards to customers based on their visits to each place. All Soda cards and the app are complimentary and are designed to be used at affiliated establishments to provide loyalty rewards. The customer receives points per check in with the app which provides location based services for checking in. The rewards are different at each establishment and being able to cash out the rewards is different as well.
For instance, if the customers have checked in and received a certain amount of points, there are different rewards with each establishment and a different reward system. Notably, it is easy to understand that with the more points collected the bigger the reward. For instance, Hokkaido Dairy Farm, whom is a restaurant member of the SodaCard App, offers milk teas, lunch sets and snacks as their rewards. It is to be noted that the SodaCard app only requires customers to check in at the establishments and does not require purchases.
The SodaCard app has checkin points available near a point of sale where the customers are encouraged to take a physical card or use their phone app to take a picture. Both foreign and local establishments have decided to get this app and help contribute to their business as well as the entire Hong Kong F&B market. The Soda app has been developed to drive brand loyalty and awareness in the region and it seems to be a success so far.
The SodaCard team created a sleek and sexy Soda app that keeps the customer engaged and visually pleased. The app is easy to access and streamlined so there is no questioning when it comes navigation. The app is delivered in Chinese or English and the app design is flawless in either language.
Disclaimer: The content of the above mobile app review are the opinions of the reviewers and is intended for informational, educational and discussion purposes only, and should not be used, interpred or relied upon as any form of recommendations. We does not endorse or accredit the mobile app. We make no representations or warranties with respect to the app for the company owned the app and the app developer developed the app.
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【好文轉載系列】耗資千萬只為推出理想遊戲 熱血 Online 機迷創業之路

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在漫畫裡有這樣一段:劍聖為了追求完美的一劍,最終用生命完成了最厲害的招式「劍廿三」。其實每個男人心中都有一個夢,總有一些事物是想追求完美的,為了這種「男人的浪漫」可以耗盡心機財富,只為達到心中的完美。
最近就有一班「機迷」,人到中年卻竟然放棄高薪厚職,投資過千萬港元打造一款手機遊戲,不談回本不談成就,目標只是希望重拾十幾年前打機的回憶,打造一款心目中的理想遊戲。
資深機迷只為重燃熱情
David 和 Ken 兩個機迷,齊齊已屆「不惑之年」,一年前還是事業一早上了軌道的中產一族。幾個「超齡機迷」某天聚首一堂,回憶起十幾年前齊齊在網吧打《Rainbow 6》、《魔獸世界》的日子,感嘆失去了以前那種打機的感動。這時兩人突然拍案而起,希望重拾這種讓他們曾經棄寢忘餐的感動,決定既然市面沒有一款遊戲能讓他們投注熱情,那就自己做一款好了。於是毅然放下高薪厚職,成立了 Ever App 公司,開始打造他們心目中的理想遊戲。
搞 Game 寫 Game,人人以為只是後生仔才會做的事。兩個中年人抱著一團火突然去做,壓力多大肯定可想而知。Ever App 公司成立了 9 個月,投資過千萬港元,成果是今天晚上(30/5)會在美國率先推出的遊戲《The Legend of Heroes XIII》。被問到計劃何時回本?有何商業目標?兩人竟然齊齊答「無」,就連採訪過很多公司老闆的筆者都感到啞口無言。
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「回本」不是看金錢
兩人坦言,瞓身創業搞遊戲,不是因為眼見《神魔之塔》被收購這種故事吸引,而是真心希望打造出一款,讓他們那一代機迷都能重拾當年樂趣的遊戲。他們回憶中的「那些年」,是齊齊在網吧等夠鐘「推王」、吃飯上廁所也不敢走開、集體等新 Patch 玩新關卡的日子。Ken 甚至笑言:「你問想甚麼時候回本?在我心中已經『回咗本』!」
Ken 笑言,他們感覺就像是《少林足球》的一眾師兄弟,齊齊「終於返嚟啦」。為了重拾那種感覺,重金禮聘專業美術人材之餘,《The Legend of Heroes XIII》在設計時著重歐美 MMORPG 那種風格,13 個主角人物設定都要「有血有肉」,每人都要有自己的故事和背景,讓玩家能投入到故事世界,而不是單單消磨時間。而且遊戲會定期推出新關卡新敵人,希望讓玩家每次都期待新章節,希望用龐大的世界觀吸引核心機迷。
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要做具自己特色的遊戲
常言道,美食家再識食都唔代表會是名廚,再資深的機迷玩家也不見得會是出色的遊戲設計者。兩個機迷再滿腔熱血,雖然本身做 IT 有一定的「IT 底」,但遊戲開發無經驗就是無經驗,跌跌碰碰總是有的。David 笑著回憶,最初他們就試過造一款用「三國時代」做背景的遊戲,貪玩家一定熟識人物,「唔使再教大家誰是夏侯淵」,但很快他們就知道「此路不通」。
「在 App Store 上找一找,原來同樣用『三國』做背景的遊戲,起碼都三、四十款!你要怎麼做才能突圍而出?太難了!」David 坦言很快就發現,一窩蜂跟著成功者屁股或者市場主流去做的話,很快會被玩家放棄。一不甘心做抄襲者跟風去做,二不想做毫無特色的遊戲,因此才狠下心來,要造一款超越市場上其他對手的遊戲,以吸引核心玩家為目標,一洗市場對手機遊戲都是「輕玩家」的印象。
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跳出核心玩家「當局者迷」
還有另一句說話是「當局者迷」。問 David 怕不怕投資千萬卻未必是市場想要的,核心玩家的理想可能跟今天「輕玩家」主導的手機遊戲市場有落差,他坦言「有想過,但怕不了那麼多」。他認為遊戲開發者不能總是跟著市場去跑,這樣很易會被玩家淘汰,如果你不能做出一款有自己特色的產品,失敗的機會其實更大。
David 作為一個資深機迷,眼見 PC Online 遊戲市場愈來愈被大廠家壟斷,小廠家的生存空間不斷收窄,大廠商以本傷人,深知 PC 市場已沒有空間給市場的新來者。反觀手機遊戲市場卻方興未艾,是非常適合新來者的新大陸,因此才會重本瞓身投入。但他也深知手機遊戲市場跟傳統 PC 遊戲不同,而且玩家環境也不會是坐定定在網吧裡,隨時是身處車廂或辦公室,如果遊戲設計沒有針對他們需要,也同樣是死路一條。
因此《The Legend of Heroes XIII》雖然是卡片遊戲,卻不像《三國志大戰》般要玩家操作,玩家只要排好卡牌陣就會自動對戰,完全排除玩家手動操作。Ken 表示這是因為遊玩環境可能不適合手動操作,而且只談排陣的話對新手老手玩家都更公平,在吸引傳統玩家之餘,也盡量照顧輕玩家水平。
奇人團隊各有本事
Ken 和 David 沒有漂亮地宣稱自己是「夢幻團隊」,但卻自豪地說每一個都是「奇人」。這個 13 人的團隊人人都各有本事,Ken 就笑言邀請在高登知名、每晚都搞遊戲直播的「達哥」(林慧韡)做公司的副總裁是「三顧草蘆」,達哥還笑言「差點以為是一個騙局」!但最後終於憑誠意打動,現在達哥會專責他們的市務宣傳,用非傳統的方式在全球搞市務行銷,為的就是出奇制勝。
Ken 認為比起以地鐵巴士車廂廣告、電視廣告的傳統市務宣傳渠道,以 Blogger、YouTube 視頻、玩家口碑等新方式,不僅對市場新來者較有利,在爭取年輕玩家時也更到肉。他認為新公司要挑戰市場上現有的對手,就不能靠相同的方式去做宣傳,因此改為邀請專業機迷 Blogger 和 YouTuber 做 Beta 玩家,讓他們在遊戲推出前制造聲勢,直接把訊息打向傳統核心玩家。
非傳統宣傳渠道
達哥表示他們只會放很少資源在傳統市務渠道,反而把廣告預算用在玩家身上,決定在全球大搞比賽,冠軍更可贏得一部 Mini Cooper 迷你房車,有排名的參加者也有機會贏得 iPad,直接回饋玩家。又計劃在即將舉行的 E3 遊戲展上展出新遊戲,還邀請玩家出席派對和比賽,也計劃在今年夏天參加香港的「動漫電玩節」。
他們已計劃好邀請美國的 5 位排名最高的玩家,屆時會來香港出席比賽,與香港的 5 大高手齊齊較量,贏家可奪得一部 Mini Cooper,希望吸引多點玩家投入試玩。遊戲會在全球同時推出,但幾十位 Beta 玩家已遍布美國、澳洲等不同地區,首階段的推廣也會以這些地區做重心。
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口味必須全球化
市場要搞「全球化」,不過核心團隊全部都是香港人,David 認為遊戲始終是需要極具「內部文化」的產物,外判出去雖然可以減低成本,但就很易讓產品失去自己的靈魂,那隨時得不償失。而對比全球競爭對手,日本可能走「萌系」風格,韓國也走比較「動漫風格」的路線,不同產地都各自有自己一套吸引玩家的獨特之處,那香港公司又怎樣定位?
面對全球市場,David 不覺得「香港元素」是有利的,因為這反而會局限了市場口味。因此他們反而著力做一些符合全球口味的產品,人物和故事都走歐美風格,沒有特別加入香港或中國元素。David 認為,目前未有一家香港的遊戲公司真的能做到世界知名,他們固然希望成為第一個,但目標也不是強求。
同樣作為一個資深玩家,筆者當然衷心希望 Ever App 能夠成功,衝出香港成為新一家遊戲大廠。但誠如他們強調,一心只是想做一款他們心目中的理想遊戲,至於是否成為亞洲第一大廠,早就不是他們考慮之列了。
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