Facebook 新增視像通話功能挑戰 Hangouts、FaceTime

在手機上進行視像通話的方式有好多,Skype、Google Hangouts 和 iOS 的 FaceTime 是比較流行的選擇。Facebook 近日亦加入戰團,在 Messenger App 內加入視像通話功能。用戶只需在 Messenger 的右上角點一下視像通話按鈕,就可以和親友透過手機或平板見面通話。
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Facebook Messenger 的視像通話為跨平台,就算低階的 Android 手機都可以和貴價的 iPhone 溝通無阻。暫時 Facebook 只在比利時、加拿大、克羅地亞、丹麥、法國、希臘、愛爾蘭、老撾、拉脫維亞、墨西哥、尼日利亞、挪威、波蘭、葡萄牙、英國、美國和烏拉圭推出服務,其他地區則會在未來幾個月陸續開通。
來源:Facebook

隨時救你一命的 Gmail 功能: 召回錯手傳送的電郵

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你一定也試過這樣:匆匆忙忙打好一封電郵,然後極速按了傳送。這一刻你才醒覺電郵裡面有錯,或者還未是時候傳送。幸好現在 Gmail 其實有一個超實用功能,讓你召回已傳送的電郵。
 
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1. 首先打開網頁版 Gmail,按右上角的設定。
 
 
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2. 進入「研究室」一項。
 
 
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3. 拉下去找出「取消傳送」一項,然後啟動。
 
 
null
 
4. 以後當你傳送電郵後,Gmail 畫面頂部就會出現新的「復原」選項,只要按下去就可以召回那封電郵了。

隨時救你一命的 Gmail 功能: 召回錯手傳送的電郵

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你一定也試過這樣:匆匆忙忙打好一封電郵,然後極速按了傳送。這一刻你才醒覺電郵裡面有錯,或者還未是時候傳送。幸好現在 Gmail 其實有一個超實用功能,讓你召回已傳送的電郵。
 
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1. 首先打開網頁版 Gmail,按右上角的設定。
 
 
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2. 進入「研究室」一項。
 
 
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3. 拉下去找出「取消傳送」一項,然後啟動。
 
 
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4. 以後當你傳送電郵後,Gmail 畫面頂部就會出現新的「復原」選項,只要按下去就可以召回那封電郵了。

全球最多人用的 10 大熱門手機 App 應用程式

GlobalWebIndex 日前公佈了 2013 年第二季熱門手機應用程式排行榜,這些Apps,你也有在用嗎?
2013年第二季十大熱門手機App:
1.Google Maps (54%)
Google Maps 支援全球多個國家的地圖,只要一機在手便不怕迷路,奪魁是理所當然的啦!
2.Facebook Mobile App (44%)
Facebook是全球最大社交媒體之一,FB用家有了App亦方便得多。
3.YouTube (35%)
使用手機瀏覽YouTube的確方便呢!不過也有用家比較喜歡在電腦屏幕上觀看影片啦。
4.Google+ App (30%)
Google+ 是新興社交平台,實力不容小覷呢!
5.WeChat (27%)
來自中國的WeChat算是App中的黑馬啊!
6.Twitter Mobile App (22%)
7.Skype (22%)
8.Facebook Messenger (22%)
9.Whatsapp (17%)
10.Instagram (11%)

Google Docs 對手 Dropbox Notes 現身 企業及團隊可申請 Beta 版優先試用

日前 Dropbox 將早前「Project Composer」的線上協作筆記服務正式以「Dropbox Notes」之名推出,並優先開放 Beta 版予企業及團隊申請試用,並進行公測。
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予頭直指 Google 雲端協作應用 Google Docs
Dropbox Notes 為 Dropbox 基於去年所收購的新創服務 Hackpad 研發的服務,Dropbox 官方目前尚未公開足夠的資訊供用戶了解,故僅知道此為 Dropbox 旗下的一項文件編輯協作服務。據其網頁上的使用範例而言,應用的呈現方式與 Google 文件有幾分相似。
而據早期試用人員形容,Dropbox Notes 提供乾淨的筆記體驗,其大量白色的設計類似 Evernote 網頁版介面,並且可在協作文件上加入檔案、表格等。
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Dropbox Notes 為透過收購發展迅速,在網絡活動、研討會、課堂等團隊場合廣受歡迎的 Hackpad 為基礎而研發,新服務將協助 Dropbox 用戶於工作時更容易建立共用文件,而 Hackpad 的用戶亦將逐步轉移至 Dropbox Notes 上。

【startup chat】港青北上攪「風水 App」 3 千萬下載 , 員工 50 名

風水、算命從來都是老一輩人的玩意,來到今時今日科技資訊發達的年代,竟然還有年輕人對傳統中國文化感到興趣,而且更轉化成為總下載率逾千萬次、Apps Store 中國區總榜第一的命理測算 App,可算為香港人爭了一口氣。今次 unwire 便訪問了《靈機妙算》Apps 創辦人之一 Teddy,讓大家了解一下如何結合這個傳統中華文化和生活科技,在 App 界殺出一條新血路
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遊戲市場飽和難搵食
Teddy 和幾位朋友合作組成的「靈機」公司早於 2008 年成立,早期公司發展以開發 I.T 類應用程式、替客戶做 Research 及建立及維護 game server 為主。不過大約於 3 年前,他們發現開發手機遊戲開始飽和,市場競爭又大,加上當時 SmartPhone 熱潮開始爆發,所以便加速開發新市場的念頭,希望以傳統文化題材的 App 來吸引用家。 而雖然自己在香港出生,不過從小都是讀國際學校,又在美國讀大學,自己對於幾千年的傳統中國文化很有興趣,最後便決定把「風水、命理」作為主題,以娛樂化、有趣一點的手法來開發 App ,並於這藍海上殺出一條新血路。
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回本期長超辛酸
講起創業時的困難之處,Teddy 指出遊戲 App 很容易搵錢、不過風水 App 卻需要慢慢培養一班 users,他們一定要試得清清楚楚才肯「比錢」,而且風水「準唔準」有時並非一時三刻可以看出來。另外,風水 App 又需要一個非常龐大的數據庫,我們集合中港台等地逾 30 位主攻玄學、風水、命理、易學、佛教等多位師傅提供專業意見的顧問團隊,而且又要不斷比對他們所提供資料的準確性,花費了大量時間和人力物力完善 Database。在開始這款 App 開始運作時,收入並不足以應付支出,初期仍要幫手寫 App、做 research 幫補收入,最後 2-3 年後此 App 才開始回本
決定北上擴展
在 2008 年公司移到國內成立辦公室,此舉有效讓減低營運成本外,最重要是客戶巿場比香港更大,Teddy 由北上至今公司已擁有近 50 名員工。
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建立龐大的風水、命理、八字資料庫,還要和顧問團隊合作保持資料準確性,可算是成立此 App 時其中一個最大難題。
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成功主因:多元化及容易解讀
傳統的風水學說一般都要靠經驗豐富的師傳才能解讀,對於一般人而言太過深奧,所以設計方向要較大眾化、具娛樂性及趣味才易引起用家注意。Teddy 開發的那款 APP 最特別的地方是主 App 之下亦有各式各樣超過 100 款的支線 Apps 可在 InApp Store 下載,例如: 星座、塔羅、性格分析、占星等,透過中西合壁的方法,由淺入深讓用戶更加容易接受和上手。為了照顧更多不同用戶,我們更成立了自己的用戶群組,可以讓他們互相發問及協助對方解答問題。此外,App 內亦設有特別的預約服務可和各位大師以面對面方式進行 Video Chat 指點迷津,收費按每小時計算,即使用戶足不出戶亦能夠在網上「睇相」呢!
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靈機 App 同時提供傳統命相及西方星相選擇,由淺入深,滿足不同人士需要。
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透過網上 Video Chat 來睇相可算是靈機妙算 App 其中一個最特別的功能,而且師傳亦已分門別類,讓用戶因應需要而選擇,不過記得他們的收費各有不同喔!
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配合手機、平板的重力感應器功能,可在智能裝置上面「求籤」呢!
女性姻緣問題佔最多
Teddy 認為,風水、算命已經不再是老一輩人的專利,隨著科技發達,年輕人更容易接觸各式各樣的資訊。雖然 Teddy 開發的 APP 沒有特定的對象或用戶群,不過他們從數據中發現,18 至 40 歲的女性用戶最多,最常見的問題都是一些關於戀愛、情侶匹配之類的問題,因此亦啟發他們開發更多和星座、塔羅等題材有關的支線 Apps,其後亦大受用戶歡迎,在 App Store 及 Google play 相關應用搜尋結果首幾隻 App 都是我們的產品呢!一系列 App 推出至今 3 年時間,在 Google Play、App Store、百度應用、91助手、360助手、豌豆夾等國內 App 市場,錄得近 3,500 萬次下載,足見用戶對傳統文化和科技融和的接受程度相當高。
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Teddy 指出註冊成為用戶後便可以和其他來自國內、台灣及香港逾百萬用戶交流,亦可接收每日由我們提供的最新資訊和貼士。
未來大計 : 足不出戶 Virtual 外遊
當筆者問及未來的發展大計,Teddy 因為現時主流 App 都以圖片和文字為主,對於博大精深而又十分複雜的風水 App 來說更易令人覺得沉悶。稍後希望可以透過新科技來優化視聽體驗。例如 : 配合一些配戴式裝備如: Google Glass、GPS 定位功能、數碼指南針等,我們計劃設計一款 Virtual Tour App 帶領用戶到一些充滿正能量的地方如: 耶路撒冷、尼泊爾及世界各地的廟宇及寺院等,好讓用戶可以洗滌一下心靈。他直言,風水學說有人信有人不信,但是數千年的文化能夠流傳下來總有它的原因。雖然準與不準十分視乎個人睇法及經歷,但是卻肯定可以為壓力爆煲的香港人減壓,只要算命/求籤結果理想,人自然開心就會產生正能量,亦會變得「Think Positive」,好事自然亦會隨之而來呢。
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我們也一樣玩生活、樂科技!
當小記問到 Teddy 對「玩生活、樂科技」的看法,他指出 unwire 的宗旨跟靈機公司的定位也有相似的地方,他們開發這個 App,就是科技不單和生活融合,更要和傳統文化緊合起來!現在香港人生活節奏快、精神壓力大,希望利用科技的便利,為人們帶來心靈上的和諧、淨化及寄託,讓大家在生活充滿正能量,努力面對每日生活上的挑戰。大家常常都會聽到:「香港人太攰太緊張了」,是時候讓科技協助我們把生活壓力釋放,重新思考、審視生活品質及價值,才能進一步了解傳統文化給予我們的啟示。
source from unwire.pro

【startup chat】共享工作空間遍地開花 如何引領 IT 創業走向成功?

近年共享工作空間(Co-working Space)如雨後春筍般愈開愈多,據統計香港的共享工作空間由 2009 年的 1 個,颷升至 2014 年的 22 個。共享工作空間為創業者提供了一個成本低廉、自由度高的工作環璄,更為創業者創造了可更易於交流溝通的生態環境。
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香港創業生態錄得近三倍增長
Google 去年聯同香港中文大學創業研究中心合辦 Google EYE 年輕創業家計劃,早前中大創業研究中心主任區玉輝教授便聯同 Google 發表了一項針對香港創業生態的研究。結果顯示在本港的創業基地、創業加速器及孵化器、資金提供者和大學支援持續增加的環境下,香港的創業生態系統自 2009 年起錄得近 300% 的增長。
區玉輝教授指出,香港的創業生態比 09 年有很大的改善,背後有很多不同的因素影響,其中一個因素便是共享工作空間的增長。他引述數據指出,共享工作空間的數目由 09 年的 1 個颷升至 2014 年的 22 個;創業加速器及孵化器由 6 個增加至 16 個;知識提供者及資金提供者的數目分別有多於兩倍(由 14 增加至 37)和接近三倍(由 16 增加至 42)的升幅。
由於九成創業者都缺乏充足資金,能為他們節省租務支出的共享工作空間,便成為一個匯聚創業者的平台。區玉輝教授表示,不同團體提供的一系列創業支援,包括共同工作空間、資金和知識提供者及政府創業計劃等不斷增加,令香港整個創業的生態系統日漸成形,年輕人因此對創業的前境更為樂觀。
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開放空間特性跟商務中心不同
共享工作空間的概念起源於美國,第一所共同工作空間成立於三藩市,目前全美在三藩市最多,IT 創業基地的矽谷也不少。根據共用工作空間網絡組織 Deskwanted 的統計,去年全球 80 個國家共同工作空間達 2,498 所,較三年前的 2010 年僅 600 所急升 3 倍。
所謂的共享工作空間,其實跟以前一般人認識的商務中心(Business Centre)有點相似,但其實卻又有所不同。像酒店、機場一類場所都有提供「商務中心」給商務旅客付費使用,而這類「商務中心」後來獨立出來,在銅鑼灣、中環、尖沙咀等商業地區都有開設,提供小型辦公室、共用會議室、共用辦公室器材等。香港不少工廠大廈亦有一些單位被裝修為「商務中心」,但性質比較像是分間單位,很少共用元素。
而共享工作空間則是由外國傳入的嶄新概念,它比商務中心有更大的彈性和空間,讓沒有辦公室的人士,例如自由工作者或是開業資金不足的新創公司,租用開放式的工作間的辦公桌工作,並會提供共用辦公設施如電源、Wi-Fi、茶水間、會議室等。
共享工作空間另一特性是開放空間,除非是酒店、機場一類公共場所,一般坊間的商務中心很少共用空間的元素,租戶往往只會在獨立的空間中工作,很少會有互相交流的機會。而共享工作空間則強調租戶之間的交流互動,因此除了有開放式工作空間外,還會定期舉行一些活動讓租戶之間、和其他訪客之間做交流,希望能產生更多「化學效應」,激發更多新的想法。
在 SOHO 和昂貴辦公室之間提供選擇
在租金高昂、家中空間有限的香港,共享工作空間的模式不失為踏出創業第一步的選擇。相較於歐美的創業風氣盛行,共享工作空間在亞洲的發展步伐相對緩慢,全亞洲只佔 245 個,半數出現在日本,新加坡、台灣、香港、上海等地也在近年興起。據中大創業研究中心主任區玉輝教授數據,香港共享工作空間的數目由 09 年的 1 個颷升至 2014 年的 22 個,五年間大幅增長。
在以前,低成本創業和個人工作者都會採用俗稱 SOHO(Small office, Home office)的自家工作模式,香港其中一間知名 Startup 公司 9gag,創辦人 Ray 和 Chris 兩兄弟在開站之初,就是在自己屯門家中創業。但這種 SOHO 工作模式有很多限制,甚至還會影響士氣。本身在銅鑼灣開設上樓 Cafe 的江鋒(Mark),早前也進軍共享工作空間的業務,原來是因為看到在 Cafe 的流動工作者的特別需求。
「我看到很多流動工作者和創業者都在 Cafe、星巴克工作,但這些始終是公共空間,不僅環境很吵,若想離座往洗手間又會擔心財物被偷,人多時佔不到電源位置更是常見。」開設 Thinkaholic 的江鋒表示:「而在自己家中工作雖然沒有這些問題,但就很容易會分心,而且缺乏與他人交流的機會,往往會錯失本來可能接觸到的工作機會。」
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全新工作模式豈止於租金便宜
「 Co-working Space 對創業者而言並不僅限於一個租金便宜的工作空間,而是一種全新的工作模式。」江鋒解釋:「即使你便宜租用工廠的商務中心,但卻只有各自的獨立空間。在共享工作空間,不同工作性質的租戶可以互相交流,從而產生更多的合作機會,也有助點子想法的激盪,產生新的協同效應,這是關起門工作的環境所做不到的。」
他認為共享工作空間的終極模式就像坊間的健身室,你只要付費有了會籍,就可在不同的工作間辦公,因為流動工作者往往不需要固定的工作空間,彈性的工作地點也能增加更多與人合作的機會。「Startup 其實最需要的是人脈,租金便宜之餘,也能促進交流的共享工作空間對創業者有很大幫助。」他說。
除了 Thinkaholic,香港有很多共享工作空間在近年開業,比較有名的有浩觀(CoCoon)、好地方等。由於共享工作空間的概念是由外國傳入,因此不少香港早期創立的都是由外國人,或是外流回港的香港人開設,如浩觀便是外流回港的 MaBelle 太子爺馬衡有份創辦。江鋒希望能夠建立一個純由香港華人組成的共享工作空間生態,把這種概念更植根於非英語的創業和流動工作者圈子。
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數碼港是共享工作空間重要推手
前面提到,Co-working Space 概念來自外國,而香港最元祖的共享工作空間就不能不提數碼港。由於外國不少 IT 公司都以共享工作空間的方式開展業務,因此很多外國人來港創業,或是外國公司來港建立初步據點時,都會先考慮以租用共享工作空間的方式。一來租金成本相對低,另一方面由於共享工作空間大多位處於商業中心區域,也比較接近外國僑民的生活圈子,對他們而言是一個很好的選擇。
而數碼港在 09 年開設首間 Smart-Space 時著眼的也是這一點。數碼港營運總監麥傑夫(Mark O.Clift)表示,數碼港開辦首間 Smart-Space 時是為了照顧一些有意在港建立據點的外國公司,而本地新創公司後來亦成為重要的客戶。
據數碼港提供的數字,合共五期的 Smart-Space 現共有約160家用戶,當中約 63% 為本地公司,37% 為外地公司。它們主要從事軟件或流動程式應用開發、電子商貿、數碼娛樂以及多媒體應用等。由 09 年開設第一間開始,最新擴建的 Smart-Space 3F 已是第五期,平均每年就開設新一期,目標希望在今年底達到 200 家租戶。
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冀成為一個小型的矽谷生態環境
由於數碼港本身已有創業培育計劃,該計劃本身已提供了數碼港的辦公室空間,因此 Smart-Space 目標的客戶仍是外國來港建立據點的公司為主,不過亦有不少由創業培育計劃畢業的新創公司都繼續租用數碼港的辦公室。
Mark O.Clift 表示數碼港並不會把坊間的其他共享工作空間視為競爭者,一來他們是公營機構而非商業機構,另一方面數碼港是希望為香港打造一個適合創業的環境,其他共享工作空間是整個創業生態圈的一部分,愈來愈多、愈做愈好的共享工作空間是好事,並不會視為競爭者。
Mark O.Clift 認為數碼港 Smart-Space 跟其他共享工作空間的最大不同之處,在於提供了很大的生態環境。他指出,矽谷的成功正在於提供了一個能讓不同創意互相交流的環境,而數碼港的角色就像一個小型的矽谷,為新創公司提供一個開放討論、互相交流的環境。
而這環境的成員更包括了來自全球的其他大中小型 IT 公司,包括 Microsoft、IBM、Cisco 等公司都在數碼港有據點。換言之在數碼港的新創公司,會比在其他共享工作空間的落腳的公司更容易接觸到外國的發展機會。再加上數碼港會為租戶提供不同的交流活動,如到矽谷的交流團、創投公司的仲介等,所以他推薦香港的創業者多考慮數碼港的服務。
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source from unwire.pro

【startup news】再獲融資 4.86 億 Snapchat 估值已達 200 億美元全球第三

以「閱後即焚」為賣點的 Snapchat 在新一年開始再獲大額融資。據該公司向美國證券交易委員會提交文件顯示,Snapchat 已獲新一筆高達 4.86 億美元的融資。據科技媒體 Techcrunch 報導,Snapchat 估值已達到 200 億美元,將是繼小米和 Uber 後排名第三的全球最有價值初創企業。
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23 家投資機構共融資 4.86 億

Snapchat 在美國時間大除夕向美國證券交易委員會(SEC)提交文件,透露該公司已獲得了新一輪高達 4.86 億美元的融資,涉及 23 家投資機構包括 Benchmark Capital、KPCB 及 General Catalyst Partners,但就未有披露是哪家公司領投。
據科技媒體 Techcrunch 報道,Snapchat 的估值或已達到 200 億美元。如估算屬實,那麼 Snapchat 將是繼小米和 Uber 後排名第三的全球最有價值初創企業,但 200 億美元市值的估算未獲 Snapchat 官方證實。

正威脅 Facebook 領導地位

Snapchat 在 2011 年由史丹福大學的 Evan Spiegel 創立,針對年齡介於 13 至 25 歲的青少年用戶群,在去年 8 月時公布使用人數已達 1 億,估計目前已有接近 2 億用戶。
Snapchat「閱後即焚」概念極受年輕一代歡迎,其爆發式增長甚至正威脅 Facebook。近年已有數據指 Facebook 不再受年輕人歡迎,在 2013 年底 Facebook 便曾試圖以 30 億美元的價格收購失敗,其後 Snapchat 也拒絕了 Google 提出的 40 億美元收購。
Source: Techcrunch

Android 為手機加入新功能:聲控開 Apps

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Google 一直為優化 Android 系統而不斷努力。現在更有令大家更方便的功能推出。
日前《華爾街日報》報導,Google 加入了一個新功能 – 可通過語音指令來打開或者搜索手機內的 Apps 。當用戶通過語音輸入指令,例如 “收聽美國國家公共電台(NPR)” 或者 “在 TripAdvisor 顯示我附近的景點” 等,Google 便會自動打開指定的 App,並轉至相應的功能頁來供用戶執行需要的操作。在今次更新前,用戶發出同樣語音指令的時候,系統只會跳轉至美國國家公共電台或 TripAdvisor 的手機版網站,所提供的是一個下載所需 App 的連結。
Google, search但是這個功能的唯一缺點是 – 需要在連上網絡時才可以使用。
對於這個功能,Google 表示目前只有小部份合作夥伴可以提供語音指令控制服務,但計劃在未來向更多 Apps 開放。消息指 Google 曾向 Android Apps 的開發者就可以使用 Google 語音識別技術的其他語音指令徵集了意見。
所以在日後,大家用起手機時會越來越方便,但從另一個角度來看,令我們日後更加要依賴手機,有多少朋友會接受呢。。。
此文章「 Android 為手機加入新功能:聲控開 Apps 」原刊於 Qooah.com

【好文轉載系列】是競爭對手還是潛質伙伴? 探索新創公司與傳統大機構新關係

商場上常聽到新創公司要做「破壞創新」,把現時主宰遊戲規則的傳統大公司打倒,而從大公司的角度,這些新創公司亦可能是威脅。新創公司是否要下剋上才能有發展?傳統大公司又是否一定要做防守者,應付接踵而來的挑戰者?兩者之間是否不能並存?
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共存:鯨吞以外的選擇

不少人都說,新創公司必須打破今日市場的傳統規則,解決以前無法解決的問題才能成功,例如 GoGoVan 及一眾貨車召喚應用就顛覆了傳統的貨車電召市場。從消費者的角度看,有新的使用模式而且更快更方便,當然無任歡迎,但有新的遊戲玩家落場,創造新的遊戲規則,對一直以舊規則致勝的舊玩家而言,就未必歡迎。
巨人歌利亞與大衛的故事,相信很多人都聽過。一家可能只有幾位創辦人的新創公司,跟全球可能有一萬位員工的大企業比鬥,也許在 IT 的世界才會有可能。不過兩者之間是否真的只能「你死我活」?其實很多大機構都面對發展瓶頸的問題,除了消滅新創公司威脅這選項,很多企業都選擇其他的方式來共存。

鼓勵員工創新變相外判 R&D 風險

應該不少讀者都知道,Google 曾有鼓勵員工創新的「20% 自由時間」的政策,員工可支配每天 20% 的工作時間,用來自主研發並非本職工作的產品,現在大家很常用的 Gmail 便是其中一個因為這政策而誕生的 Google 產品。這種做法在當年確實非常創新,但愈來愈多公司都開始有類似的政策,務求增加更多創新的機會。
為何最初 Google 會有這樣的政策?這是因為單靠機構自己的 R&D 研發部門,未必有接二連三的創意,去支援 Google 開展新業務,而提供員工自由研發的空間,或是贊助一些創業活動,就是變相的把 R&D 外判出去,由非核心人員去承受風險。
其實近年愈來愈多公司都開始有這種想法,因此都有不同的公司主動引入 Google 的自由研究政策,或是贊助甚至主辦創業比賽,或是推出創業種子基金,試圖從中「淘金」,找出具價值的商業點子,藉此讓機構原來的業務有新的發展機會。
People pose with laptops in front of projection of Google logo in this picture illustration taken in Zenica

非金錢資助扶腋新創團隊

Unwire.pro 曾報導過的、太古地產主辦的「blueprint」創業加速計劃便屬此例。相信很多人也聽過「維港投資」(Horizons Venture),是香港首富李嘉誠的私人創投公司,不少媒體也報導過「維港投資」的成功例子如 Facebook、Skype、Spotify 等公司。
畢竟維港投資是李嘉誠的私人公司,跟整個集團未必有聯繫,但 blueprint 創業加速計劃卻絕對是從太古整個集團為出發點的計劃。blueprint 創業加速計劃既毋須創業公司支付任何費用,亦無設立股權回報條件,但卻提供為期 6 個月的免費工作空間、專業導師指引、產品測試及市場拓展機會,並協助其引入投資,加速業務發展。
而專業導師團隊更是星光熠熠,超過 70 位來自不同領域的香港企業頂級管理人才和創業家,包括 14 位企業領導者和 16 位公司董事,更包括太古地產非常務董事郭鵬、太古飲料常務董事賀以禮、太古資源董事譚錦儀、國泰航空信息科技創新中心經理 Bidyut Dumra 及太古集團可持續發展事務總監林立勤等。
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從新創圈子中發掘業務創新機會

而 blueprint 計劃除了提供免費辦公空間和專業指導,最重要是提供產品測試及市場拓展機會,並協助其引入投資。事實上太古集團的業務很廣泛,屬下機構業務包括航空服務及航空飲食、飛機工程、物業投資及發展、酒店、工業、貿易、船務及保險、礦業以至再生能源,旗下包括太古地產有限公司,國泰航空及太古可口可樂等機構。這些業務其實同樣需要有創新想法以突破瓶頸,而 blueprint 計劃便正是其中一種可能性。
blueprint 創業加速計劃要求申請者以 B2B 業務為主,並樂意讓這些創新想法在太古集團旗下的業務上實踐,例如創業公司的創新意念若跟航空有關,則會有機會跟國泰合作,在其業務中試行這些新想法,直接在實際商業環境中實踐其 B2B 意念。
對像太古集團這種大機構而言,一層一層的公司架構難免窒礙創新,而且也缺乏冒險創新的土壤。而 blueprint 計劃正好可利用機構本身的資源,提供純金錢以外的支援,即使沒有能夠點燃創新業務動力的點子,也不會有很大的損失,但如果成功淘金卻可以創造更大的商機,這種把高風險 R&D 外判的手法,對太古集團而言其實是很物超所值的。
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金錢贊助換取對大機構有利位置

類似的案例還有阿里巴巴在香港和台灣的創業基金。阿里巴巴創辦人馬雲宣布出資 10 億港元和 100 億新台幣成立青年創業基金,還有在港台兩地都舉行網商大賽,都同樣是出於類似的想法。
阿里巴巴斥資 10 億港幣成立首個專為香港青年而設的創業基金,主要協助本港電子商務領域的新創公司,而台灣的 100 億新台幣創業基金對象則是農產品、工業產品、創意產品、新創服務的行業,同時阿里巴巴每年將從香港和台灣招募 200 位年輕人進入其公司實習。
對甫上市便集資 220 億美元、在光棍節一小時已有 93 億元交易的阿里巴巴而言,10 億港元和 100 億台幣並非很大的數目。撇開名聲不論,這兩筆創業基金對阿里巴巴而言只是很小額的投資,以香港的創業基金為例就限定是以 B2B 業務為主,這本身就是阿里巴巴的領域。
對阿里巴巴而言,不管是投資這些出自基金的創新公司,或是收購業務、生意合作(或是「參考」),都是藉由這些新創團隊來壯大自家的生態圈,把外來的創新想法變成自己的未來收入。在「創新」已成為業務發展關鍵的現代商業世界,把「創新」都外判出去,未來將是更加主流的模式。
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 鯨吞收購未必是最好選擇

很多時候,傳統大機構往往未為意來自新創公司的威脅,回過頭來對手可能已經站穩陣腳。傳統大公司回應新創公司的挑戰,不外乎是收購或是利用傳統渠道優勢施壓,但結果往往只是令敗局拖延,沒能改變結局。例如 Google 和 Microsoft 都曾有意收購 Facebook,而前者的 Google+ 今天已成敗局。
以 Yahoo 為例,自 Marissa Mayer 上任以來接連收購,但其實大多未有成為 Yahoo 本身的核心業務。以 11 億美元收購 Tumblr 本欲參戰社交媒體市場為例,但即使 Tumblr 多受年輕人歡迎,在雅虎手上卻變得不再閃耀。即使 Yahoo 意欲借戰略收購 Tumblr 來加速業務轉型,但實際上卻跟雅虎本身服務格格不入。
當然,上面提到的收購、贊助、支援等等,都是建基於「大公司照顧小公司」那種層次上的想法,其實在商場上更常見的做法,還是「合作」。畢竟收購後未必做得比之前好,而培育一家新創公司也要看機遇,遇到能給傳統機構新機會的新創團隊,成為合作伙伴還是更合理的做法。
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借新創團隊回應市場急速變化

本地另一家大集團旗下的和記環球電訊,便是其中一個例子。早前該公司推出一系列的行業化雲端服務,其中不少其實是跟本地的新創團隊合作的。和記環球電訊產品及服務主管陳思源表示,該公司一直都有跟不同的新創團隊合作,不過直到近期才更加積極。
他坦言電訊公司是很擅長「計算」的公司,一套服務計劃背後經過很多的計算,絕少會有誤算。但有這樣思維模式的公司,若要花錢做一些未必有確實回報的 R&D 研發,肯定成效不彰,因此選擇跟有創新念頭的公司合作,把高風險的 R&D 外判就是很自然的想法。
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大小公司其實各有優勢可互補

大公司難免會一層一層的架構,這難免影響效率,但回應市場變化的效率卻是創新團隊最重要的資產,因此其實是一拍即合。陳思源認為,大機構和小團隊之間其實是互補不足。一方面小團隊往往缺乏資源,尤其在市場規劃、宣傳、渠道、交付等領域上,就一定輸給經驗豐富的大機構。
小公司要賣產品給大眾市場,其實不易,若再考慮怎樣收取貨款,就肯定頭痛。若果是兩者合作推廣,共同打同一個市場,肯定比單打獨鬥更加有利。另一方面,大公司可以做一個平台,收集各種不同的新創點子後整合成一種套裝服務推出,其實可以衍生更多新的合作機會,激盪出各自圈子難以獨自產生的新想法。
為何不選擇直接收購這些團隊?陳思源坦言這未必是一個好的選擇,畢竟新創團隊的優勢正在於靈活,若加入到大機構中,這些優勢將漸漸消磨掉。他認為在商業社會,以生意伙伴的模式合作才是最理想的,畢竟創新想法每天都有,收購一個團隊未必能應付未來的變化,如果是合作的話就能更快應變,這也是大公司不選擇每件事都自己去做的另一原因。
本文從多個角度探討了大公司和新創公司的關係。其實新創公司要成功,結局不外乎是上市或被收購,但不管那種方向也好,如果半途力盡也沒有意義。跟大公司的合作可以是一種手段,如果尋求被收購,那跟大機構合作就更理所當然。而從大公司角度,與其不斷防守,不如選擇收編對手在自己的生態圈中或更為有利。相信未來將有更多類似的合作模式出現。
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