【好文轉載系列】耗資千萬只為推出理想遊戲 熱血 Online 機迷創業之路

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在漫畫裡有這樣一段:劍聖為了追求完美的一劍,最終用生命完成了最厲害的招式「劍廿三」。其實每個男人心中都有一個夢,總有一些事物是想追求完美的,為了這種「男人的浪漫」可以耗盡心機財富,只為達到心中的完美。
最近就有一班「機迷」,人到中年卻竟然放棄高薪厚職,投資過千萬港元打造一款手機遊戲,不談回本不談成就,目標只是希望重拾十幾年前打機的回憶,打造一款心目中的理想遊戲。
資深機迷只為重燃熱情
David 和 Ken 兩個機迷,齊齊已屆「不惑之年」,一年前還是事業一早上了軌道的中產一族。幾個「超齡機迷」某天聚首一堂,回憶起十幾年前齊齊在網吧打《Rainbow 6》、《魔獸世界》的日子,感嘆失去了以前那種打機的感動。這時兩人突然拍案而起,希望重拾這種讓他們曾經棄寢忘餐的感動,決定既然市面沒有一款遊戲能讓他們投注熱情,那就自己做一款好了。於是毅然放下高薪厚職,成立了 Ever App 公司,開始打造他們心目中的理想遊戲。
搞 Game 寫 Game,人人以為只是後生仔才會做的事。兩個中年人抱著一團火突然去做,壓力多大肯定可想而知。Ever App 公司成立了 9 個月,投資過千萬港元,成果是今天晚上(30/5)會在美國率先推出的遊戲《The Legend of Heroes XIII》。被問到計劃何時回本?有何商業目標?兩人竟然齊齊答「無」,就連採訪過很多公司老闆的筆者都感到啞口無言。
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「回本」不是看金錢
兩人坦言,瞓身創業搞遊戲,不是因為眼見《神魔之塔》被收購這種故事吸引,而是真心希望打造出一款,讓他們那一代機迷都能重拾當年樂趣的遊戲。他們回憶中的「那些年」,是齊齊在網吧等夠鐘「推王」、吃飯上廁所也不敢走開、集體等新 Patch 玩新關卡的日子。Ken 甚至笑言:「你問想甚麼時候回本?在我心中已經『回咗本』!」
Ken 笑言,他們感覺就像是《少林足球》的一眾師兄弟,齊齊「終於返嚟啦」。為了重拾那種感覺,重金禮聘專業美術人材之餘,《The Legend of Heroes XIII》在設計時著重歐美 MMORPG 那種風格,13 個主角人物設定都要「有血有肉」,每人都要有自己的故事和背景,讓玩家能投入到故事世界,而不是單單消磨時間。而且遊戲會定期推出新關卡新敵人,希望讓玩家每次都期待新章節,希望用龐大的世界觀吸引核心機迷。
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要做具自己特色的遊戲
常言道,美食家再識食都唔代表會是名廚,再資深的機迷玩家也不見得會是出色的遊戲設計者。兩個機迷再滿腔熱血,雖然本身做 IT 有一定的「IT 底」,但遊戲開發無經驗就是無經驗,跌跌碰碰總是有的。David 笑著回憶,最初他們就試過造一款用「三國時代」做背景的遊戲,貪玩家一定熟識人物,「唔使再教大家誰是夏侯淵」,但很快他們就知道「此路不通」。
「在 App Store 上找一找,原來同樣用『三國』做背景的遊戲,起碼都三、四十款!你要怎麼做才能突圍而出?太難了!」David 坦言很快就發現,一窩蜂跟著成功者屁股或者市場主流去做的話,很快會被玩家放棄。一不甘心做抄襲者跟風去做,二不想做毫無特色的遊戲,因此才狠下心來,要造一款超越市場上其他對手的遊戲,以吸引核心玩家為目標,一洗市場對手機遊戲都是「輕玩家」的印象。
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跳出核心玩家「當局者迷」
還有另一句說話是「當局者迷」。問 David 怕不怕投資千萬卻未必是市場想要的,核心玩家的理想可能跟今天「輕玩家」主導的手機遊戲市場有落差,他坦言「有想過,但怕不了那麼多」。他認為遊戲開發者不能總是跟著市場去跑,這樣很易會被玩家淘汰,如果你不能做出一款有自己特色的產品,失敗的機會其實更大。
David 作為一個資深機迷,眼見 PC Online 遊戲市場愈來愈被大廠家壟斷,小廠家的生存空間不斷收窄,大廠商以本傷人,深知 PC 市場已沒有空間給市場的新來者。反觀手機遊戲市場卻方興未艾,是非常適合新來者的新大陸,因此才會重本瞓身投入。但他也深知手機遊戲市場跟傳統 PC 遊戲不同,而且玩家環境也不會是坐定定在網吧裡,隨時是身處車廂或辦公室,如果遊戲設計沒有針對他們需要,也同樣是死路一條。
因此《The Legend of Heroes XIII》雖然是卡片遊戲,卻不像《三國志大戰》般要玩家操作,玩家只要排好卡牌陣就會自動對戰,完全排除玩家手動操作。Ken 表示這是因為遊玩環境可能不適合手動操作,而且只談排陣的話對新手老手玩家都更公平,在吸引傳統玩家之餘,也盡量照顧輕玩家水平。
奇人團隊各有本事
Ken 和 David 沒有漂亮地宣稱自己是「夢幻團隊」,但卻自豪地說每一個都是「奇人」。這個 13 人的團隊人人都各有本事,Ken 就笑言邀請在高登知名、每晚都搞遊戲直播的「達哥」(林慧韡)做公司的副總裁是「三顧草蘆」,達哥還笑言「差點以為是一個騙局」!但最後終於憑誠意打動,現在達哥會專責他們的市務宣傳,用非傳統的方式在全球搞市務行銷,為的就是出奇制勝。
Ken 認為比起以地鐵巴士車廂廣告、電視廣告的傳統市務宣傳渠道,以 Blogger、YouTube 視頻、玩家口碑等新方式,不僅對市場新來者較有利,在爭取年輕玩家時也更到肉。他認為新公司要挑戰市場上現有的對手,就不能靠相同的方式去做宣傳,因此改為邀請專業機迷 Blogger 和 YouTuber 做 Beta 玩家,讓他們在遊戲推出前制造聲勢,直接把訊息打向傳統核心玩家。
非傳統宣傳渠道
達哥表示他們只會放很少資源在傳統市務渠道,反而把廣告預算用在玩家身上,決定在全球大搞比賽,冠軍更可贏得一部 Mini Cooper 迷你房車,有排名的參加者也有機會贏得 iPad,直接回饋玩家。又計劃在即將舉行的 E3 遊戲展上展出新遊戲,還邀請玩家出席派對和比賽,也計劃在今年夏天參加香港的「動漫電玩節」。
他們已計劃好邀請美國的 5 位排名最高的玩家,屆時會來香港出席比賽,與香港的 5 大高手齊齊較量,贏家可奪得一部 Mini Cooper,希望吸引多點玩家投入試玩。遊戲會在全球同時推出,但幾十位 Beta 玩家已遍布美國、澳洲等不同地區,首階段的推廣也會以這些地區做重心。
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口味必須全球化
市場要搞「全球化」,不過核心團隊全部都是香港人,David 認為遊戲始終是需要極具「內部文化」的產物,外判出去雖然可以減低成本,但就很易讓產品失去自己的靈魂,那隨時得不償失。而對比全球競爭對手,日本可能走「萌系」風格,韓國也走比較「動漫風格」的路線,不同產地都各自有自己一套吸引玩家的獨特之處,那香港公司又怎樣定位?
面對全球市場,David 不覺得「香港元素」是有利的,因為這反而會局限了市場口味。因此他們反而著力做一些符合全球口味的產品,人物和故事都走歐美風格,沒有特別加入香港或中國元素。David 認為,目前未有一家香港的遊戲公司真的能做到世界知名,他們固然希望成為第一個,但目標也不是強求。
同樣作為一個資深玩家,筆者當然衷心希望 Ever App 能夠成功,衝出香港成為新一家遊戲大廠。但誠如他們強調,一心只是想做一款他們心目中的理想遊戲,至於是否成為亞洲第一大廠,早就不是他們考慮之列了。
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騰訊斥9.8億購美遊戲商Glu 股份

Glu Mobile開發的育成遊戲Kim Kardashian: Hollywood

Glu Mobile開發的育成遊戲Kim Kardashian: Hollywood(Facebook專頁)
騰訊以1.26億美元的價格,約9.8億港元收購上市遊戲公司Glu Mobile的14.6%股份,以開拓美國遊戲市場,以開拓美國遊戲市場。
騰訊通過合夥或持有少數股份的方式投資遊戲開發商,旗下有「英雄聯盟」(League of Legends)的開發商Riot Games,並持有動視暴雪(Activision Blizzard)6%股份及 Epic Games的48.4%股份。
騰訊宣佈以每股6美元的價格收購Glu Mobile的股份。這一價格較Glu Mobile週三的收盤價有約11%的溢價率。騰訊將分兩批買入Glu Mobile股份,包括本週三買入1250萬股,以及第二季度的某個時段再買入850萬股。
在週三美國股市的盤後交易中,Glu Mobile股價上漲至6.69美元。
Glu 去年最大的驚喜是《Kim Kardashian: Hollywood》。這款模擬養成類遊戲,在去年七月上線幾天之後,就沖到 App Store 排行榜前十。去年第三季,《Kim Kardashian: Hollywood》這款遊戲為 Glu 創造了 4340 萬美元收入。
與騰訊的交易時,Glu 還宣佈,公司已經和歌手Britney Spears簽下了 5 至8 年的合作協定,將在之後以她為藍本開發一款類似《Kim Kardashian: Hollywood》的遊戲。
然而 Glu 目前為止,71% 的收入都還是來自北美地區,東亞僅貢獻 14% 的收入。用戶量方面,最新一季 Glu 的活躍用戶量為 5460 萬,同比下跌 15%。
相關報道:36氪/新浪科技