App creator urges Hong Kong’s coffee lovers to wake up to bitcoin

Starbucks is the first major global retailer where bitcoin can be used in-store. Photo: Reuters

The value of bitcoin may have slumped, but one US start-up is betting on the digital currency after developing an app for Hong Kong’s coffee drinkers that will allow them to pay at Starbucks with it.
The app, called Fold, is offering a 20 per cent discount to customers paying in bitcoin at the coffee chain. Starbucks is the first major global retailer where bitcoin can be used in-store.
The app works through stored-value payment cards such as Octopus, which can be synced with the user’s account on the app.
Matt Luongo, founder and chief executive of the firm that built the app, said he hoped it would provide a turning point after bitcoin’s troubled past.
“I hope [Starbucks use] helps raise awareness. Bitcoin needs to erase its past," Luongo said. “People see it as a scam and speculation, but I’m looking forward to showing them how to get cheaper groceries."
Luongo said the Starbucks discount was a bid to “drive more usage" because “bitcoin is difficult to use" without an incentive.
Michael Chau Chiu-lung, an associate professor at the University of Hong Kong’s faculty of business and economics, said any move to allow bitcoin to be spent was “helpful".
“This app is more of a help for the merchants in my view, but giving a discount is certainly a good way to attract more people to use bitcoin," he said. “Such incentives may encourage customers to overcome the hurdle of using bitcoin."
He said the jury was out on “whether consumers are willing to adopt it".
Hundreds of delegates are expected to attend Hong Kong’s second bitcoin conference today and tomorrow in Wan Chai, despite the value of the currency slumping to US$242 a piece, down from US$1,242 at its height.
Since bitcoin emerged, it has allegedly been used for illegal drug purchases and money laundering.
In Hong Kong, some 150 people reported they had been defrauded by local trading platform MyCoin, saying they had lost of total of HK$100 million.
Fold is able to offer the Starbucks discount by buying US dollars from unwanted Starbuck Cards – the coffee chain’s own stored-value payment card – at a low price and passing on the savings to bitcoin users.
Leonhard Weese, president of the Bitcoin Association Hong Kong, said: “The Fold app is a great demonstration of how smooth it is to pay with bitcoin. I’m sure other retailers are watching closely, and we will see more of this soon."
“Starbucks has always been a leader in mobile payments and will continue to drive innovations that will enhance customers’ digital experience,” a Starbucks spokesman said.
Correction: A quote was corrected to clarify that Starbucks is not currently working with Fold. 

Source from SCMP
廣告

新世代機器支援Mobile App操作

智能家居日漸興起,而智能電話己成為生活不可缺少的物件。每個人都希望能用手機做任何事,其重視度遠遠超出電腦的需要。支援網絡連接的咖啡機早已不是什麼新鮮事,但近日有公司發佈一款除了技援 Wi-Fi 功能的咖啡機,並可以通過 App 進行操控。
可以通過APP控制機製作簡單的咖啡,置的咖啡豆粉碎裝置會在準備就緒時向用推送通知。咖啡機的配套 Apps 支援 Android 和 iOS 平台,並且會在需要放豆加水時提醒用
可見機器及智能電話的關係更加緊密,不再只是利用APP單方面控制機器,還可以互 相通知以便用戶即時反應及了解機器情況。
而近日有新科技能不需用戶用APP手動控制機器運作,只需利用距離接收APP便可以利用內置信號控制機器,而用戶即可以隨時享受到科技帶來的方便。

【startup news】看好 Bitcoin 前景 高盛注資 5 千萬美元至 Bitcoin 新創企業

雖然 Bitcoin 逐漸淡出鎂光燈,但其潛力似乎依舊,高盛 (Goldman Sachs) 就認為此虛擬貨幣深具潛力,甚至或能顛覆價值 1.2 兆美元的支付產業:故此高盛日前就宣布將投資與相關 Bitcoin 的公司,為自 Bitcoin 面世後首間對此屢受質疑的虛擬貨幣投下信任票的大型銀行。
goldman-sachs-gets-into-bitcoin-1

高盛舉動猶如為 Bitcoin 打下強心針

據消息指,高盛日前宣布與 IDG Capital Partners 等多間投資者達成協議,將共同投資 5,000 萬美元,以資助應用 Bitcoin 為用戶提供於海、內外移動資金等服務的新創企業 Circle Internet Financial。
Circle 的主要業務非 Bitcoin 交易,而是以此虛擬貨幣迅速移動資金的作媒介,以降低其成本費用。客戶可以透過 Circle 購買 Bitcoin 或透過美元帳戶中的資金轉換為 Bitcoin 以匯款,故此其客戶毋須再支付跨國交易的手續費及轉帳費用。
雖然 Bitcoin 常與犯罪掛勾,而投機回報高的背後為同樣高的風險,令近來市場不再對其追捧,日前的價格亦已大幅回落、甚至一度跌穿低位。但儘管大眾興趣不再,不少金融機構就反而正再一次檢視 Bitcoin 的潛力,部分歐洲銀行更開始對與 Bitcoin 相關的公司進行小額投資。
Circle 行政總裁 Jeremy Allaire 指,高盛進行投資風險評估後決定成為其贊助人,是對他們投下信任票的舉動。

醫療、教育、財經 香港天使投資人預測 2015 年三大新創企業科技趨勢

新創企業提供了很多新主意,當中有不少困難他們都要嘗試解決。通過他們,我們就能看到未來。香港天使投資人 Simon Squibb 早前在 LinkedIn 發表文章,分享他們在投資裡遇到的問題,他相信新一年在科技新創企業世界會有不少改變。
Building Digital Tablets Horizontal

醫療科技

Simon Squibb 預測診症可能會遙距化。在未來你將有可能見到你手上有一位醫生,科技可以把你遙距連接到一所醫療中心而不需任何等待時間。 Google 在美國運行一些測試,用家可以透過視像訊讓真正醫生診症,然後才搜購藥物治病。
大數據繼續大行其道,著名大數據 IBM Watson 正在做醫學上研究,利用大數據進行醫學診斷,提升了治療可靠程度和準確度。
另外,巨頭保險公司如 AIA 也加速在科技上發展,以支援醫療科技和新創企業,相信在未來一年醫療科技會有更大發展。

教育科技

Simon Squibb 預測教育上會有很大發展空間。新創企業有不少構思,如利用遊戲方式幫助孩子在 ADD 學習和提升他們學習興趣,透過一些好的學習工具,如 Khan Academy ,提升學習效率。
預計在 2015 年教育科技會成為主流,我們會見到更多發展中國家如印度和菲律賓會採用更多此類科技。在中國,一些教師需要更高質教育設施,事實上內地不少地方都欠缺教材。而新興行業能把軟件突破,融入在所有類別的教育裡,從教學過程、評分到與學生溝通都能運用更多軟件。
新的「共享經濟」亦會在新一年帶來轉變,共享經濟是指由網路平台分享你的資產、資源、時間及技能,而你能從分享資源獲得金錢;因為網路及智慧型裝置的普及,共享經濟近年開始蓬勃發展,而網路創新也創造了許多前所未見的商業模式,在新一年共享經濟很有可能從教育裡體現出來。

財經科技

過去幾年有大量投資投放在一起。市場如倫敦、紐約和香港,這些世界級的金融中心,你可以見到大趨勢,就是投資者放棄傳統銀行公司(或不會再利用銀行),而是創立新公司,希望從此改變金融體制。你可以預期今年有這種大轉變。有不少新公司已積極地打入金融行業。這種情況甚至會在未來十年間為銀行業帶來重要轉變,也許在將來會有一些你不認識的銀行出現。
為何會有如此重大轉變?因為傳統銀行在社會需求增長方面已經放緩,或許已不合時宜,人們需要的是新企業或新行業。微軟早前進行了一項調查,指出新一代上班族並不相信傳統銀行。
這讓新行業如香港的 WeLend ,給了人們機會用新方法借錢;倫敦的 Osper,答應給 18 歲以下年輕人更大的財務自由,他們未夠 18 歲就可以申請信用咭,此舉能夠吸納未來銀行客戶,實在是一個十分好的策略。
不過,同樣地見到銀行自身開始明白這方面的危險,因為財務上革新,借錢及申請信用咭並不是網上銀行服務的全部,反而只是把財務數字化,人們意識不足就可能在財政危機,甚至破產。
在 2015 年會見到更多網上貨幣如 Bitcoin ,在發展上仍然有不少阻力,直到系統上變得成熟,或者能夠融入我們日常生活, Bitcoin 才能正式普及化。相信在來年財政方面都是審慎樂觀。
bitcoins182way
Source: LinkedIn

談談Bitcoin虛幣 (一)

geralt圖片

geralt圖片
日前讀立法會議員(IT界)莫乃光在網誌上說:「近期那些所謂『比特幣交易網站突然停止運作』個案中,實際根本無涉及任何Bitcoin或『交易』網站,同經典補藥黨無分別……」。對此,財經事務及庫務局局長陳家強3月25日在立法會上指出:「我們又不厭其煩重複發出警告,指兌換、交易或持有此類虛擬商品作投機用途潛在極高風險。(但因為流通量微不足道)政府認為現時未有需要引入新法例管制或禁止市民參與這類虛擬商品的交易活動。」這可算相當務實的態度,但是否這樣就足夠?

分散式賬簿劃時代創新

難怪莫乃光慨嘆說:「局長的回應只強調比特幣有多危險,沒有提供任何打算針對虛擬貨幣作研究和規管的計劃,實落後於紐約等金融中心之餘,亦浪費了香港(發展)虛擬貨幣的機會。」事實上,我也曾多次「不厭其煩」地指出,Bitcoin等虛幣是劃時代的技術突破,我們並不鼓勵炒賣,但亦不應對這新出現的技術平台置之不理。
Bitcoin提出blockchain的概念,因為這樣虛幣的操作並無中央機構管理,於是設定一個分散式的賬簿用保密程式加固,事實上歷經數以百億元的交易,依然運作如常,於是確立這種分散而獨立運作的模式。大概2011年已有人指出,這是理念上的突破,新出現的組織形態,其劃時代的創新,並不亞於Bitcoin作為一種貨幣。
套用William Mougayar的講法,這將是未來軟件組織的新常態,可分為五方面:一、去中央機制的共識,例如Bitcoin其基礎是分散式的互信。二、Blockchain作為分散式數據庫,而Bitcoin這幾年來的運作紀錄可作為基礎,就是無相關的運作亦可套用。三、智能合約,建立在blockchain而能夠互相對話的小軟件,等於是分散式的智能機制。四、持份證明(Proof of Stake),在Bitcoin這稱為採礦,用算法確立持份者的參與。五、上述幾點的結合是「互信平台」的出現,持份者能在去中心化的平台上安心地自動交易。
這個互信平台其實已漸形成,近日一件鮮有報道的事情是,引領blockchain開發的Ethereum群體,在1月初推出代號Mist的瀏覽器,這表面上像Chrome或IE,但實際上不可類同,內裏設有虛幣結算的機制。當然這目前還在研發階段,但觀乎近月各方面所興起的以虛幣為本的應用平台,有儲存、通訊、社交等等用途,五花八門的未來如何,我們實在無從推測。
新發表的Mist瀏覽器令我想起一件往事。1994年的一天,我正在三藩市飛往西雅圖的上空,報紙上讀到剛離開SGI的Jim Clark夥拍Marc Andreessen開公司創業,正擬推出一個圖形界面的瀏覽器,即是日後的Netscape。當然,歷史並不簡單地重複,但現時的虛幣技術可比作當年互聯網的初興起,經歷dotcom泡沫的大起大跌,往後才展現對社會改造的廣泛影響。