【startup news】再獲融資 4.86 億 Snapchat 估值已達 200 億美元全球第三

以「閱後即焚」為賣點的 Snapchat 在新一年開始再獲大額融資。據該公司向美國證券交易委員會提交文件顯示,Snapchat 已獲新一筆高達 4.86 億美元的融資。據科技媒體 Techcrunch 報導,Snapchat 估值已達到 200 億美元,將是繼小米和 Uber 後排名第三的全球最有價值初創企業。
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23 家投資機構共融資 4.86 億

Snapchat 在美國時間大除夕向美國證券交易委員會(SEC)提交文件,透露該公司已獲得了新一輪高達 4.86 億美元的融資,涉及 23 家投資機構包括 Benchmark Capital、KPCB 及 General Catalyst Partners,但就未有披露是哪家公司領投。
據科技媒體 Techcrunch 報道,Snapchat 的估值或已達到 200 億美元。如估算屬實,那麼 Snapchat 將是繼小米和 Uber 後排名第三的全球最有價值初創企業,但 200 億美元市值的估算未獲 Snapchat 官方證實。

正威脅 Facebook 領導地位

Snapchat 在 2011 年由史丹福大學的 Evan Spiegel 創立,針對年齡介於 13 至 25 歲的青少年用戶群,在去年 8 月時公布使用人數已達 1 億,估計目前已有接近 2 億用戶。
Snapchat「閱後即焚」概念極受年輕一代歡迎,其爆發式增長甚至正威脅 Facebook。近年已有數據指 Facebook 不再受年輕人歡迎,在 2013 年底 Facebook 便曾試圖以 30 億美元的價格收購失敗,其後 Snapchat 也拒絕了 Google 提出的 40 億美元收購。
Source: Techcrunch
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醫療、教育、財經 香港天使投資人預測 2015 年三大新創企業科技趨勢

新創企業提供了很多新主意,當中有不少困難他們都要嘗試解決。通過他們,我們就能看到未來。香港天使投資人 Simon Squibb 早前在 LinkedIn 發表文章,分享他們在投資裡遇到的問題,他相信新一年在科技新創企業世界會有不少改變。
Building Digital Tablets Horizontal

醫療科技

Simon Squibb 預測診症可能會遙距化。在未來你將有可能見到你手上有一位醫生,科技可以把你遙距連接到一所醫療中心而不需任何等待時間。 Google 在美國運行一些測試,用家可以透過視像訊讓真正醫生診症,然後才搜購藥物治病。
大數據繼續大行其道,著名大數據 IBM Watson 正在做醫學上研究,利用大數據進行醫學診斷,提升了治療可靠程度和準確度。
另外,巨頭保險公司如 AIA 也加速在科技上發展,以支援醫療科技和新創企業,相信在未來一年醫療科技會有更大發展。

教育科技

Simon Squibb 預測教育上會有很大發展空間。新創企業有不少構思,如利用遊戲方式幫助孩子在 ADD 學習和提升他們學習興趣,透過一些好的學習工具,如 Khan Academy ,提升學習效率。
預計在 2015 年教育科技會成為主流,我們會見到更多發展中國家如印度和菲律賓會採用更多此類科技。在中國,一些教師需要更高質教育設施,事實上內地不少地方都欠缺教材。而新興行業能把軟件突破,融入在所有類別的教育裡,從教學過程、評分到與學生溝通都能運用更多軟件。
新的「共享經濟」亦會在新一年帶來轉變,共享經濟是指由網路平台分享你的資產、資源、時間及技能,而你能從分享資源獲得金錢;因為網路及智慧型裝置的普及,共享經濟近年開始蓬勃發展,而網路創新也創造了許多前所未見的商業模式,在新一年共享經濟很有可能從教育裡體現出來。

財經科技

過去幾年有大量投資投放在一起。市場如倫敦、紐約和香港,這些世界級的金融中心,你可以見到大趨勢,就是投資者放棄傳統銀行公司(或不會再利用銀行),而是創立新公司,希望從此改變金融體制。你可以預期今年有這種大轉變。有不少新公司已積極地打入金融行業。這種情況甚至會在未來十年間為銀行業帶來重要轉變,也許在將來會有一些你不認識的銀行出現。
為何會有如此重大轉變?因為傳統銀行在社會需求增長方面已經放緩,或許已不合時宜,人們需要的是新企業或新行業。微軟早前進行了一項調查,指出新一代上班族並不相信傳統銀行。
這讓新行業如香港的 WeLend ,給了人們機會用新方法借錢;倫敦的 Osper,答應給 18 歲以下年輕人更大的財務自由,他們未夠 18 歲就可以申請信用咭,此舉能夠吸納未來銀行客戶,實在是一個十分好的策略。
不過,同樣地見到銀行自身開始明白這方面的危險,因為財務上革新,借錢及申請信用咭並不是網上銀行服務的全部,反而只是把財務數字化,人們意識不足就可能在財政危機,甚至破產。
在 2015 年會見到更多網上貨幣如 Bitcoin ,在發展上仍然有不少阻力,直到系統上變得成熟,或者能夠融入我們日常生活, Bitcoin 才能正式普及化。相信在來年財政方面都是審慎樂觀。
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Source: LinkedIn

【startup chat】新創團隊如何吸引收購? 風投專家提供四大貼士

創業成功故事怎樣定義?不是 IPO 上市(如新近的 Box),就是被更大的財團收購合併。成敗論英雄,不見得被收購就等如創業失敗,作為新創公司,以被收購作為退場出路的目標很常見。而要得到大企業垂青,其實同樣背後需要做很多功夫,並不只是做好產品就已經足夠。
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被收購同樣是 Startup 成功指標

所有企業家都希望建立一個企業王國,有豐厚收入,IPO 上市是他們的希望。然而上市並不容易,以被收購為結局的故事其實更普遍。誠然,最成功那家公司應該是做「買」的一方,但賣的一方也同樣成功,才能得到買家的青睞。那麼新創企業創辦人如何確保得到別人垂青呢?
事實上,建立一家好的科技企業、做一款好的產品並不足夠,作為新創公司其實可以做得更多。 Ajay Chopra 是 Trinity Ventures 的合作夥伴,也是前企業家。他曾收購和售賣多間企業,眼光獨到,現在有以下多個建議,這對 Startup 企業家有莫大益處:
  • 1. 建立市場名聲、從潛在買家處搶生意
在市場及公眾提高知名度十分重要,你可能在某市場或業務裡擁有一些專家,所以不要害羞地向公眾分享。
「即使你有全球最先進的科技,但別人不認識你也是於事無補。企業家需要為公司建立名聲才能帶來益處。你不用每星期都在著名科技網站成為新聞人物,然而這不是傳統公關或市場部所做的。多出席演講、發表各類型文章能有助你提高名聲。我見過不少成功的企業都十分活躍及主動地出席公開場合,最終他們都是成功的。」 Chopra 表示。
如果你是新行業創辦人,想買家多認識你以及和你接觸,打擊這些巨人對手吧,從他們手上搶走大生意。這代表你產品其實更具創意、更符合市場,此舉會令潛在買家十分注意你,當然這是個另類方法。
  • 2. 與潛在買家成為合作夥伴
惺惺相惜的不一是商場上的宿敵對手,更多機會是作為合作夥伴方式接觸。跟潛在買家建立合作關係很關鍵,由合作變成收購的案例很常見,透過合作證明自己的產品能為潛在買家帶來怎樣的利益,這就能發展成收購的目標。因此多想想和甚麼企業或公司合作,能為他們的產品和科技帶來利益吧。
Chopra 指出:「很多策略性收購就是從合作關係而起,有些會出錢,甚至出很多錢進行收購,所以你在物色合作夥伴時需要看清楚。如果合作對象是大企業,那麼作為創辦人是可以的。在談判過程中你會知道對方是個潛在收購者還是想合併,日後你就不用被迫售賣公司。有一半的收購是從一定程度的合作夥伴開始,如 Ankeena Networks ,他們 Juniper 合作,一年後被對方收購。合作關係就像試用期,他們在此期間對你了解更多,然後認為你是出色的,所以提出收購。
  • 3. 收編技術人材、讓收購買下你的團隊
在新創圈子的收購個案中,「人材」其實也是常見的收購原因。如果你的團隊具備頂級技術人才,即使你的產品不是買家的目標,也可能因為對方想買下你的團隊(甚至特定人物!)而提出收購。因此好的人材能為公司帶來正面效益,尤其是小公司。
「如果你是個頂級科技專家、或商人、或 COO ,那就不一樣。他們和潛在收購者都有聯繫。」 Chopra 說。
有些新創企業的 CEO 只會約見準買家,談及他們的科技和產品,卻沒有認真想想對方需要甚麼,能填補對方的什麼空隙。其實這本來是一個供應和需求定律,正如新創公司要思考如何解決市場現有問題,而不是做一件產品出來就要人家購買一樣,期待收購的潛在賣家需要想想有甚麼能吸引潛在買家,如果你能為他們解決問題,買家十分樂意購買你值錢的地方──而這未必是因為你的產品或公司
  • 4. 事後工作眾多、讓收購後能真正融入集團中
收購成功就表示甚麼也完結了嗎?其實還有事後工作要做。
收購是大項目,有很多事情都會出錯,所以有非常詳細的收購計劃是非常重要。就像器官移植後也需要時間融合,讓移植器官成為身體的一部分,這包括思考買家怎樣和新創團隊配合,包括財政、工程、銷售、支援以及 CEO 上的處理,還有買家需要了解賣家的系統,考慮如何把他們融入。另一最重要的是人力資源,如果一些人事問題如褔利及年假沒有安排妥當的話,這大有可能令士氣下降。
Source: TechCrunch