【startup chat】NBA 都用!放棄月薪 4 萬工創業,港青寫「戰術板 app」揚威海外

一直以來,教練手上的戰術板都是球員和教練之間不可缺少的工具,不過使用傳統白板、粉筆來畫戰術在今時今日感覺已經有點落後,而一位 80 後港青便看準商機,放棄加拿大安穩生活回港一圓創業夢,推出籃球教練畫板「Basketball Coach’s Clipboard」Apps 殺出一條新血路,而且更受到美國 NBA 職業籃球隊及本地南華足球隊垂青,把自己的業餘嗜好變成了連投資基金亦讚好的運動科技事業!
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創業遭父親反對
Coachbase 公司行政總裁兼創辦人林基偉(Keith)是個土生土長的香港 80 後,他在加拿大讀小學,在香港讀中學再回到加拿大升讀大學,既擁有香港人勤奮耐勞的特性,又有外國人富創意的思維。
當時他在加拿大主修電腦,畢業後順利進入一家電腦公司負責開發和會計相關的軟件,月薪 3、4萬、有車有樓又有完善的醫療津貼,過著標準的中產生活,基本上可稱得上是衣食無憂。不過他直言:「有天我在想,每天這樣朝九晚五,未來日子如果天天都像這樣刻版,生活實在太悶,希望趁年青創一番事業,亦想有多點時間陪伴家人」
可惜當時這個想法卻遭父親善意的反對,父親知道創業路辛苦漫長,又要面對外間很多人和事,眼看著在小康之家長大實在不想看著兒子受苦。 他直言當時曾經爭扎了一段時間,承受了不少壓力,不敢全職投身創業夢,幸得當時的未婚妻體諒和支持,最後足足用了一年時間才說服父親,在 2009 年毅然決定放棄加拿大的安逸生活回港創業。
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▲Keith 直言向父親提出創業時受到大力反對,反後幸得家人及妻子支援才有今天的成績。
真正做出用家所需才能跑出來
初期 Keith 曾作不同嘗試,希望找到賺錢的方程式。他曾經寫過「詠春 App」、「地鐵 EXIT Guide」、「ATM 提款機位置」Apps 等,可惜最後全部都不成功。唯一成功反為是一款寫來「方便自己」的 APP 。
Keith 曾在加拿大一所中學任教籃球隊時,為了方便自己訓練及管理球隊,用了三個月開發了一款 App 代替傳統的籃球運動教練畫板 Apps,後來適逄蘋果推出 iPhone,他便想到可以利用手機、平板屏幕作為電子白板繪畫戰術,取代需要粉筆、白板的傳統戰術板,編寫出《 Coach’s Clipboard》這款付款 App,由於正好解決不少教練實際的工作需要而大受歡迎。
由這裡可以領悟到,其實很多時空有 idea 做出來的 app 可能是不設實際。當由用家角度開發出來的 app 才能真正應付現實所需,一個好的使用經驗可以驅使用家自行對朋友推薦,這種人傳人的推廣是最可信而且是最快
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▲公司起步時雖然曾作多方面發展,不過最後決定專心做好自己的興趣 Basketball Coach’s Clipboard。
香港租貴人揀工
雖然 Coach’s Clipboard 推出以來短短 2 年時間已經相當成功,不過 Keith 坦承以一人之力創業相當辛苦。他當時發現在加拿大請人十分困難,所以便考慮到人力資源相當豐富的香港作為基地,不過回到香港不但發現租金非常昂貴,而且請人一點也不容易。他指出香港人搵工選擇太多,很難會看得起 Startup 公司,而且更曾經有一位已簽約的求職者竟為了另一間公司多給 $500 而放棄工作,令 Keith 深深明白香港要請人十分困難。最後,他決定在深圳成立辦公室,400 呎辦公室租金只需 $3,000,而且更找到參加 ACM 國際大學生程式設計比賽的「勁人」助陣,至今已有 7 位全職 Programmer 同事,不過要留著「勁人」亦不是容易的事,為了提高他們的忠誠度,自己決定把公司股份分配給他們,令他們更加落力,而現在 Coach’s Clipboard 已經推出了 iOS、Android、Windows、MAC 等不同版本。
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▲除了主力的籃球戰術板外,Keith 亦推出了包括:足球、排球、美式足球、棒球等超過 20 種不同團體運動的 Clipboard 戰術板,同樣獲得相當不錯的效果。
成功獲注資近 $200 萬
當他在 2011 年回流香港時 Coach’s Clipboard 程式已經漸露頭角,除了獲得香港數碼港的創意微型基金(CCMF)外,辦公室進駐數碼港外,亦引來包括:香港的 Red Chapel Advisors、Ironfire Angel Partners LP 等天使投資者注資超過 30 萬美元。此外,在 2013 年 Coachbase 更入選 Nike 和矽谷 Techstars 合辦的「Accelerator Program」,成為全球十家合作公司之一,而 Keith 於短短 3 個月內會見了逾百位投資者,他直言是人生之中最充實的時間,而且亦對創業有另一番的見解。
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▲ Keith 經常應邀分享 Startup 公司的創業經歷。
NBA 隊、南華都採用
當問及他覺得自己成功的原因,Keith 認為 Apple 幫了很大的忙。因為當時 App store 上面的體育類型 Apps 選擇很少,Apple 需要找產品作 Demo 宣傳,多次 promote 我的 Coach’s Clipboard App,令到不少 iPhone、iPad 用戶認識我們的產品,而且更多次成為加拿大、美國區及 30 多個國家 App Store 體育類別的付費下載榜 NO.1!不過由於下載屬單向性質,他未能知道客戶的來源,及後直至 NBA 華盛頓巫師隊職員主動聯絡他,才知道自己擁有不少大學、高中的教練用戶,後來逐在 App 入面加上 Feedback 功能,提供客戶和自己互動的途徑,而且同時 Keith 亦把握機會順勢推出近 20 種不同團體運動的戰術板 Apps,例如:足球、美式足球、曲棍球、排球、手球、棒球等等。Keith 指出現時 App 推出 5 年以來下載量超過 25 萬次,當中八成用戶來自美加地區,而最近本地的南華甲組足球隊亦正式成為 Coach’s Clipboard 的用戶呢!
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▲在南華微軟合作的記者會上 Keith 亦應邀展示如何使用 Coach’s Clipboard App。
同行家鬥長命
Keith 指出,市場上面的挑戰比預期之中大,例如,他在寫 App 大概 2 個月時已經做足準備功夫(最後用了 3 個月完成 ),肯定沒有同類產品才計劃推出,但是當出街前數星期大約完成了 80% 時才發現竟然有功能更齊、更完善的同類 App 已經推出,完全在自己預計之外。當時自己硬著頭皮抱著「即管試試」的心態,竟然又發現有用戶真的付款購買。Keith 認為,每年都不斷有新人湧入市場,而且競爭肯定會越來越激烈,可以做的就是不斷 update、debug 進一步完善自己的 App 才能獲得用戶的垂青。他指出自己花了不少時間親自跟隨大學、高中籃球教練比賽,觀察他們的即時戰術調動、日常訓練等,而且亦獲得 Advisory board 的專家建議,不斷改善。而對於市面上的同類對手甚至是一些明顯抄襲的 App,Keith 稱:「大家只能夠鬥長命」,不斷有新手湧入市場,亦陸續有人離場,關鍵是看看誰可以捱到最後」。
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Android 客唔願比錢
現時 Coach’s Clipboard 提供了 iOS、Android、MAC 及 Windows 不同平台的 App,Keith 指出 iOS 仍然是當中最重要的平台,因為沿於公司和蘋果一直以來的合作關係,而且在外國使用 iPad 的人數亦較多。他認為Android 客戶不願意花錢購買 Apps,往往只願使用免費 Apps,不過大家都知道沒有免費午餐,要用 Free Apps 一定要有所取捨,例如功能不齊、不夠方便等,而自己亦會重新考慮 Android 市場的策略。反觀,Windows 8作業系統加入了手勢操作之外感覺仍有可取之處,而且它亦是最多人使用的工作平台,相比起 Windows Mobile 更具發展潛力。
未來要做市場 NO.1
展望未來,Keith 指出自己有信心在同類體育 App 之中做得最好,亦有信心做市場上面的 NO.1。他認為自己既有教練經驗,又有能力開發軟件,比起不少單純的軟件開發者或者純教練更有優勢,而且自己只集中在一款 App,所以能夠開發出更合適、了解真正教練需要的產品。功能多並不是一個賣點,簡單易用才是重點,因為不少老一輩的教練連電腦也不識用,要令更多人使用 Coach’s Clipboard 一定要做到 user friendly。現在我們已經推出 Coachbase TV 網頁教導用戶如何進行訓練,而且下一步亦會推出由專家提供的戰術供用戶直接購買,而且未來亦要多加發展雲端方面的應用,另外亦會和 Nike 研究一下發展配戴式裝置 Apps 的可行性,因為運動相關的智能裝置相信是個主要發展方向。
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玩生活、樂科技?
Keith 認為自己是一個工作狂,經常 24 小時機不離手地回覆來自世界各地的電郵及電話,工作、工作、再工作便是自己以前創業時期每日生活的寫照。不過後來他慢慢發現需要調節一下生活步伐,工作時工作、休息時休息,盡量抽時間和一班好朋友打籃球減壓、盡量令自己不要「日對夜對」手機,以免變成低頭族。此外,他直言要好好管理自己作息時間,在手機上設定自動排程的「請勿打擾」功能,在晚上十點之後不再工作,寧願在一大清早的 4、5 點早些起床回覆外國的電郵和電話,將時差影響減輕!另外,他亦對有興趣創業的年輕人提議不要太過執著父母的意見,雖然他們出發點肯定不想自己子女辛苦,不過香港人有創意又勤力,只要方向正確便不妨把握機會試試!
Coach’s Clipboard 電子戰術板
Coach’s Clipboard 是一款針對教練度身訂做的應用程式,它可以記低教練繪畫的不同戰術部署,把 iPad 變成電子戰術白板,它可以設定球員走動位置、攻防路線、加入雪糕筒、更換後備球員等,而且它更支援以動畫方式播放球員走位及傳球路線等,完全解除了雙手的限制(雙手最多只可以同時移動 2 位球員)。此外,App 又可以把球員相片加入其中,令到看起來親切感大增,而且戰術不但可以儲存日後隨時檢閱,亦可以經 Cloud Storage雲端儲存空間、或 Email 傳送給球員方便自行訓練。而且用戶亦可以利用「Shop」功能直接購買由專家制定的戰術,亦可以和其他教練互相分享及交流戰術部署。
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▲用戶可自訂不同的戰術、走動路線,決定球員是否自動走動等,不再限制教練講解戰術只能使用雙手。
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▲能夠把球員相片加入 App 之中,Keith 指出用戶反映是球員非常喜歡的功能,大大提高沉悶戰術板上的親切感。
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▲用戶可以隨時把戰術儲存起來並透過 Email 或雲端空間和球員及其他教練分享,可算是 Coach’s Clipboard 其中一項重點功能。

專業足球教練、球員意見分享

前南華教練
張寶春
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現在南華已經使用微軟贈送,預載 Coach’s Clipboard 應用程式的 Surface Pro 2 作為戰術調動之用,張寶春指出科技融入運動及進行管理已經是世界球壇的大趨勢,而且在講解戰術方面,比起使用傳統白板更加方便靈活,因為正常最多只可以同時移動兩粒磁石/兩支粉筆,不過利用 App 便可以自動設定多人同時走動,令整個戰術更加立體、更加清晰!此外,在試用平板講解戰術,更能吸引球員的注意力,加上可以儲存用過的戰術隨時拿出來使用,同樣可以讓球員更清晰展示走動路線。不過平板電腦的電量有時不太夠用,練波及講解戰術前一定要充足電才可使用。
南華球員
陳肇麒
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綽號陳七的南華球員陳肇麒對於採用科技協助教練講解戰術表示十分支持,教練用 App 來展示戰術對於球員來說感覺明顯新鮮感更強,而且球員對於戰術的解讀、了解亦會更加印象深刻,允其是電子戰術板上面的球員跑動可以自動進行,訓練時大家可以輕易重做出戰術要求。雖然球隊擁有翻譯,不過對於外援而言圖像化的電子戰術板更容易明白,而且亦有助提升球員之間的交流。不過單是教練使用平板可能較難逐一和球員交流,如果能夠一人一機就更好!
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醫療、教育、財經 香港天使投資人預測 2015 年三大新創企業科技趨勢

新創企業提供了很多新主意,當中有不少困難他們都要嘗試解決。通過他們,我們就能看到未來。香港天使投資人 Simon Squibb 早前在 LinkedIn 發表文章,分享他們在投資裡遇到的問題,他相信新一年在科技新創企業世界會有不少改變。
Building Digital Tablets Horizontal

醫療科技

Simon Squibb 預測診症可能會遙距化。在未來你將有可能見到你手上有一位醫生,科技可以把你遙距連接到一所醫療中心而不需任何等待時間。 Google 在美國運行一些測試,用家可以透過視像訊讓真正醫生診症,然後才搜購藥物治病。
大數據繼續大行其道,著名大數據 IBM Watson 正在做醫學上研究,利用大數據進行醫學診斷,提升了治療可靠程度和準確度。
另外,巨頭保險公司如 AIA 也加速在科技上發展,以支援醫療科技和新創企業,相信在未來一年醫療科技會有更大發展。

教育科技

Simon Squibb 預測教育上會有很大發展空間。新創企業有不少構思,如利用遊戲方式幫助孩子在 ADD 學習和提升他們學習興趣,透過一些好的學習工具,如 Khan Academy ,提升學習效率。
預計在 2015 年教育科技會成為主流,我們會見到更多發展中國家如印度和菲律賓會採用更多此類科技。在中國,一些教師需要更高質教育設施,事實上內地不少地方都欠缺教材。而新興行業能把軟件突破,融入在所有類別的教育裡,從教學過程、評分到與學生溝通都能運用更多軟件。
新的「共享經濟」亦會在新一年帶來轉變,共享經濟是指由網路平台分享你的資產、資源、時間及技能,而你能從分享資源獲得金錢;因為網路及智慧型裝置的普及,共享經濟近年開始蓬勃發展,而網路創新也創造了許多前所未見的商業模式,在新一年共享經濟很有可能從教育裡體現出來。

財經科技

過去幾年有大量投資投放在一起。市場如倫敦、紐約和香港,這些世界級的金融中心,你可以見到大趨勢,就是投資者放棄傳統銀行公司(或不會再利用銀行),而是創立新公司,希望從此改變金融體制。你可以預期今年有這種大轉變。有不少新公司已積極地打入金融行業。這種情況甚至會在未來十年間為銀行業帶來重要轉變,也許在將來會有一些你不認識的銀行出現。
為何會有如此重大轉變?因為傳統銀行在社會需求增長方面已經放緩,或許已不合時宜,人們需要的是新企業或新行業。微軟早前進行了一項調查,指出新一代上班族並不相信傳統銀行。
這讓新行業如香港的 WeLend ,給了人們機會用新方法借錢;倫敦的 Osper,答應給 18 歲以下年輕人更大的財務自由,他們未夠 18 歲就可以申請信用咭,此舉能夠吸納未來銀行客戶,實在是一個十分好的策略。
不過,同樣地見到銀行自身開始明白這方面的危險,因為財務上革新,借錢及申請信用咭並不是網上銀行服務的全部,反而只是把財務數字化,人們意識不足就可能在財政危機,甚至破產。
在 2015 年會見到更多網上貨幣如 Bitcoin ,在發展上仍然有不少阻力,直到系統上變得成熟,或者能夠融入我們日常生活, Bitcoin 才能正式普及化。相信在來年財政方面都是審慎樂觀。
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Source: LinkedIn

【startup chat】新創團隊如何吸引收購? 風投專家提供四大貼士

創業成功故事怎樣定義?不是 IPO 上市(如新近的 Box),就是被更大的財團收購合併。成敗論英雄,不見得被收購就等如創業失敗,作為新創公司,以被收購作為退場出路的目標很常見。而要得到大企業垂青,其實同樣背後需要做很多功夫,並不只是做好產品就已經足夠。
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被收購同樣是 Startup 成功指標

所有企業家都希望建立一個企業王國,有豐厚收入,IPO 上市是他們的希望。然而上市並不容易,以被收購為結局的故事其實更普遍。誠然,最成功那家公司應該是做「買」的一方,但賣的一方也同樣成功,才能得到買家的青睞。那麼新創企業創辦人如何確保得到別人垂青呢?
事實上,建立一家好的科技企業、做一款好的產品並不足夠,作為新創公司其實可以做得更多。 Ajay Chopra 是 Trinity Ventures 的合作夥伴,也是前企業家。他曾收購和售賣多間企業,眼光獨到,現在有以下多個建議,這對 Startup 企業家有莫大益處:
  • 1. 建立市場名聲、從潛在買家處搶生意
在市場及公眾提高知名度十分重要,你可能在某市場或業務裡擁有一些專家,所以不要害羞地向公眾分享。
「即使你有全球最先進的科技,但別人不認識你也是於事無補。企業家需要為公司建立名聲才能帶來益處。你不用每星期都在著名科技網站成為新聞人物,然而這不是傳統公關或市場部所做的。多出席演講、發表各類型文章能有助你提高名聲。我見過不少成功的企業都十分活躍及主動地出席公開場合,最終他們都是成功的。」 Chopra 表示。
如果你是新行業創辦人,想買家多認識你以及和你接觸,打擊這些巨人對手吧,從他們手上搶走大生意。這代表你產品其實更具創意、更符合市場,此舉會令潛在買家十分注意你,當然這是個另類方法。
  • 2. 與潛在買家成為合作夥伴
惺惺相惜的不一是商場上的宿敵對手,更多機會是作為合作夥伴方式接觸。跟潛在買家建立合作關係很關鍵,由合作變成收購的案例很常見,透過合作證明自己的產品能為潛在買家帶來怎樣的利益,這就能發展成收購的目標。因此多想想和甚麼企業或公司合作,能為他們的產品和科技帶來利益吧。
Chopra 指出:「很多策略性收購就是從合作關係而起,有些會出錢,甚至出很多錢進行收購,所以你在物色合作夥伴時需要看清楚。如果合作對象是大企業,那麼作為創辦人是可以的。在談判過程中你會知道對方是個潛在收購者還是想合併,日後你就不用被迫售賣公司。有一半的收購是從一定程度的合作夥伴開始,如 Ankeena Networks ,他們 Juniper 合作,一年後被對方收購。合作關係就像試用期,他們在此期間對你了解更多,然後認為你是出色的,所以提出收購。
  • 3. 收編技術人材、讓收購買下你的團隊
在新創圈子的收購個案中,「人材」其實也是常見的收購原因。如果你的團隊具備頂級技術人才,即使你的產品不是買家的目標,也可能因為對方想買下你的團隊(甚至特定人物!)而提出收購。因此好的人材能為公司帶來正面效益,尤其是小公司。
「如果你是個頂級科技專家、或商人、或 COO ,那就不一樣。他們和潛在收購者都有聯繫。」 Chopra 說。
有些新創企業的 CEO 只會約見準買家,談及他們的科技和產品,卻沒有認真想想對方需要甚麼,能填補對方的什麼空隙。其實這本來是一個供應和需求定律,正如新創公司要思考如何解決市場現有問題,而不是做一件產品出來就要人家購買一樣,期待收購的潛在賣家需要想想有甚麼能吸引潛在買家,如果你能為他們解決問題,買家十分樂意購買你值錢的地方──而這未必是因為你的產品或公司
  • 4. 事後工作眾多、讓收購後能真正融入集團中
收購成功就表示甚麼也完結了嗎?其實還有事後工作要做。
收購是大項目,有很多事情都會出錯,所以有非常詳細的收購計劃是非常重要。就像器官移植後也需要時間融合,讓移植器官成為身體的一部分,這包括思考買家怎樣和新創團隊配合,包括財政、工程、銷售、支援以及 CEO 上的處理,還有買家需要了解賣家的系統,考慮如何把他們融入。另一最重要的是人力資源,如果一些人事問題如褔利及年假沒有安排妥當的話,這大有可能令士氣下降。
Source: TechCrunch

富不過三代

中國人有句說話,說甚麼「富不過三代」,在今天的香港,情況又是否如此呢?
在討論之前,不妨先比較不同的分產制度。古時分產的方法基本上會分為兩種;一種為「長房或指定繼承者獨得」,另一種則為「各房盡量均分或不按比例地分成」。
前者的好處是創業者在死後,企業及家產不會散盡,可盡量保留創業者在生時的影響力及財力予指定繼承人,使繼承者可以盡情發展家族企業。而壞處則是安排繼承人時需要十分好的眼光,否則家業亦很容易在創辦人死後數十年盡散。
後者呢,好處則有如買保險,即使安排主產業的授權者失當,仍然有其他同系子孫可能「東山再起」。假若家業分配權力洽當,各房之間便可產生互相制衡作用,使家族產業在進行大決定時不容易出現很大的犯錯。
但其優點亦是其最大的問題所在,於企業長遠發展時會令企業決定過於保守,容易被時代淘汰。當部分有改變決心的新生代領導層提出改革時,亦容易衍生出溝通及利益問題。正由於此,部分感到有志難伸的繼承人便會因此提出再分家或淡出家族,使家業流散。
那中國人通常是行哪一套呢?相信你亦猜到是後者,否則又何來「富不過三代」這說法呢。
雖然中國今天仍保留著長幼有序,重男輕女的傳統處事手法。但中國人在分家之時,其實取向最多的仍是保留一定份額的財富予每一房妻房子女,使他們生活仍可保留一定質素或發展其個人事業。
那在香港的大戶人家是否又「富不過三代」呢?
根據我們發現,現實絕非如此,香港絕大部分仍活躍市面的品牌其實已超過百年歷史,部分倒子如下;
  1. 余仁生家族・始於1878年(余仁生)
  2. 何東家族・始於18及19世紀 (商業電台/信德)
  3. 李佩材家族・始於19世紀(東亞銀行)
  4. 李錦裳家族 ・始於1888年(李錦記)
以上例子中的企業家後人有些是繼承祖業,亦有些是另闢江山,位位企業家的後人在不同的市場上到今天仍各領風騷。
另闢江山的成功例子有商業電台創辦人何佐芝先生,他出身是何東先生的私生子,獲分家財不多,只有5萬元左右。但由於其眼光及父親留下的家族網絡,使其可從羅保爵士取得廣播權,並獲葛量洪港督成功批發牌照。
守業者例子如李錦記後人,今天已超越袓業,成功把品牌跳出海外,成為國際知名的飲食品牌。
落筆至此,筆者想帶出的是如果一般人所指的繼承只針對財務安排,其實看法是非常不全面的,真實而且最有力的繼承其實是先人的人際網絡。後人會否獲得成功,其實亦跟不同財富繼承方法亦沒有必然直接關係。
如果再大家細心留意,以上的小故事及例子是在告訴我們財富繼承只是助你在起跑線上推前一點。只有靠個人不斷付出、拓展眼光及人際網絡才是獲得成功的決定性因素。
獲分大量家財的,不夠進取,沒有眼光的依然會被市場淘汰。
獲分小量家財的,有志難伸,仍得離去創立個人事業,親身接受市場挑戰。
沒有家財的,積極儲蓄、開拓人際網絡、找到市場價值,創建生意、接受市場挑戰,我們亦有可能是另一個何東或李佩材。
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註:此文概念及部分內容取材自鄭宏泰先生, 黃紹倫先生聯合所著的《商城記》。僅此致謝。
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【好文轉載系列】是競爭對手還是潛質伙伴? 探索新創公司與傳統大機構新關係

商場上常聽到新創公司要做「破壞創新」,把現時主宰遊戲規則的傳統大公司打倒,而從大公司的角度,這些新創公司亦可能是威脅。新創公司是否要下剋上才能有發展?傳統大公司又是否一定要做防守者,應付接踵而來的挑戰者?兩者之間是否不能並存?
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共存:鯨吞以外的選擇

不少人都說,新創公司必須打破今日市場的傳統規則,解決以前無法解決的問題才能成功,例如 GoGoVan 及一眾貨車召喚應用就顛覆了傳統的貨車電召市場。從消費者的角度看,有新的使用模式而且更快更方便,當然無任歡迎,但有新的遊戲玩家落場,創造新的遊戲規則,對一直以舊規則致勝的舊玩家而言,就未必歡迎。
巨人歌利亞與大衛的故事,相信很多人都聽過。一家可能只有幾位創辦人的新創公司,跟全球可能有一萬位員工的大企業比鬥,也許在 IT 的世界才會有可能。不過兩者之間是否真的只能「你死我活」?其實很多大機構都面對發展瓶頸的問題,除了消滅新創公司威脅這選項,很多企業都選擇其他的方式來共存。

鼓勵員工創新變相外判 R&D 風險

應該不少讀者都知道,Google 曾有鼓勵員工創新的「20% 自由時間」的政策,員工可支配每天 20% 的工作時間,用來自主研發並非本職工作的產品,現在大家很常用的 Gmail 便是其中一個因為這政策而誕生的 Google 產品。這種做法在當年確實非常創新,但愈來愈多公司都開始有類似的政策,務求增加更多創新的機會。
為何最初 Google 會有這樣的政策?這是因為單靠機構自己的 R&D 研發部門,未必有接二連三的創意,去支援 Google 開展新業務,而提供員工自由研發的空間,或是贊助一些創業活動,就是變相的把 R&D 外判出去,由非核心人員去承受風險。
其實近年愈來愈多公司都開始有這種想法,因此都有不同的公司主動引入 Google 的自由研究政策,或是贊助甚至主辦創業比賽,或是推出創業種子基金,試圖從中「淘金」,找出具價值的商業點子,藉此讓機構原來的業務有新的發展機會。
People pose with laptops in front of projection of Google logo in this picture illustration taken in Zenica

非金錢資助扶腋新創團隊

Unwire.pro 曾報導過的、太古地產主辦的「blueprint」創業加速計劃便屬此例。相信很多人也聽過「維港投資」(Horizons Venture),是香港首富李嘉誠的私人創投公司,不少媒體也報導過「維港投資」的成功例子如 Facebook、Skype、Spotify 等公司。
畢竟維港投資是李嘉誠的私人公司,跟整個集團未必有聯繫,但 blueprint 創業加速計劃卻絕對是從太古整個集團為出發點的計劃。blueprint 創業加速計劃既毋須創業公司支付任何費用,亦無設立股權回報條件,但卻提供為期 6 個月的免費工作空間、專業導師指引、產品測試及市場拓展機會,並協助其引入投資,加速業務發展。
而專業導師團隊更是星光熠熠,超過 70 位來自不同領域的香港企業頂級管理人才和創業家,包括 14 位企業領導者和 16 位公司董事,更包括太古地產非常務董事郭鵬、太古飲料常務董事賀以禮、太古資源董事譚錦儀、國泰航空信息科技創新中心經理 Bidyut Dumra 及太古集團可持續發展事務總監林立勤等。
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從新創圈子中發掘業務創新機會

而 blueprint 計劃除了提供免費辦公空間和專業指導,最重要是提供產品測試及市場拓展機會,並協助其引入投資。事實上太古集團的業務很廣泛,屬下機構業務包括航空服務及航空飲食、飛機工程、物業投資及發展、酒店、工業、貿易、船務及保險、礦業以至再生能源,旗下包括太古地產有限公司,國泰航空及太古可口可樂等機構。這些業務其實同樣需要有創新想法以突破瓶頸,而 blueprint 計劃便正是其中一種可能性。
blueprint 創業加速計劃要求申請者以 B2B 業務為主,並樂意讓這些創新想法在太古集團旗下的業務上實踐,例如創業公司的創新意念若跟航空有關,則會有機會跟國泰合作,在其業務中試行這些新想法,直接在實際商業環境中實踐其 B2B 意念。
對像太古集團這種大機構而言,一層一層的公司架構難免窒礙創新,而且也缺乏冒險創新的土壤。而 blueprint 計劃正好可利用機構本身的資源,提供純金錢以外的支援,即使沒有能夠點燃創新業務動力的點子,也不會有很大的損失,但如果成功淘金卻可以創造更大的商機,這種把高風險 R&D 外判的手法,對太古集團而言其實是很物超所值的。
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金錢贊助換取對大機構有利位置

類似的案例還有阿里巴巴在香港和台灣的創業基金。阿里巴巴創辦人馬雲宣布出資 10 億港元和 100 億新台幣成立青年創業基金,還有在港台兩地都舉行網商大賽,都同樣是出於類似的想法。
阿里巴巴斥資 10 億港幣成立首個專為香港青年而設的創業基金,主要協助本港電子商務領域的新創公司,而台灣的 100 億新台幣創業基金對象則是農產品、工業產品、創意產品、新創服務的行業,同時阿里巴巴每年將從香港和台灣招募 200 位年輕人進入其公司實習。
對甫上市便集資 220 億美元、在光棍節一小時已有 93 億元交易的阿里巴巴而言,10 億港元和 100 億台幣並非很大的數目。撇開名聲不論,這兩筆創業基金對阿里巴巴而言只是很小額的投資,以香港的創業基金為例就限定是以 B2B 業務為主,這本身就是阿里巴巴的領域。
對阿里巴巴而言,不管是投資這些出自基金的創新公司,或是收購業務、生意合作(或是「參考」),都是藉由這些新創團隊來壯大自家的生態圈,把外來的創新想法變成自己的未來收入。在「創新」已成為業務發展關鍵的現代商業世界,把「創新」都外判出去,未來將是更加主流的模式。
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 鯨吞收購未必是最好選擇

很多時候,傳統大機構往往未為意來自新創公司的威脅,回過頭來對手可能已經站穩陣腳。傳統大公司回應新創公司的挑戰,不外乎是收購或是利用傳統渠道優勢施壓,但結果往往只是令敗局拖延,沒能改變結局。例如 Google 和 Microsoft 都曾有意收購 Facebook,而前者的 Google+ 今天已成敗局。
以 Yahoo 為例,自 Marissa Mayer 上任以來接連收購,但其實大多未有成為 Yahoo 本身的核心業務。以 11 億美元收購 Tumblr 本欲參戰社交媒體市場為例,但即使 Tumblr 多受年輕人歡迎,在雅虎手上卻變得不再閃耀。即使 Yahoo 意欲借戰略收購 Tumblr 來加速業務轉型,但實際上卻跟雅虎本身服務格格不入。
當然,上面提到的收購、贊助、支援等等,都是建基於「大公司照顧小公司」那種層次上的想法,其實在商場上更常見的做法,還是「合作」。畢竟收購後未必做得比之前好,而培育一家新創公司也要看機遇,遇到能給傳統機構新機會的新創團隊,成為合作伙伴還是更合理的做法。
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借新創團隊回應市場急速變化

本地另一家大集團旗下的和記環球電訊,便是其中一個例子。早前該公司推出一系列的行業化雲端服務,其中不少其實是跟本地的新創團隊合作的。和記環球電訊產品及服務主管陳思源表示,該公司一直都有跟不同的新創團隊合作,不過直到近期才更加積極。
他坦言電訊公司是很擅長「計算」的公司,一套服務計劃背後經過很多的計算,絕少會有誤算。但有這樣思維模式的公司,若要花錢做一些未必有確實回報的 R&D 研發,肯定成效不彰,因此選擇跟有創新念頭的公司合作,把高風險的 R&D 外判就是很自然的想法。
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大小公司其實各有優勢可互補

大公司難免會一層一層的架構,這難免影響效率,但回應市場變化的效率卻是創新團隊最重要的資產,因此其實是一拍即合。陳思源認為,大機構和小團隊之間其實是互補不足。一方面小團隊往往缺乏資源,尤其在市場規劃、宣傳、渠道、交付等領域上,就一定輸給經驗豐富的大機構。
小公司要賣產品給大眾市場,其實不易,若再考慮怎樣收取貨款,就肯定頭痛。若果是兩者合作推廣,共同打同一個市場,肯定比單打獨鬥更加有利。另一方面,大公司可以做一個平台,收集各種不同的新創點子後整合成一種套裝服務推出,其實可以衍生更多新的合作機會,激盪出各自圈子難以獨自產生的新想法。
為何不選擇直接收購這些團隊?陳思源坦言這未必是一個好的選擇,畢竟新創團隊的優勢正在於靈活,若加入到大機構中,這些優勢將漸漸消磨掉。他認為在商業社會,以生意伙伴的模式合作才是最理想的,畢竟創新想法每天都有,收購一個團隊未必能應付未來的變化,如果是合作的話就能更快應變,這也是大公司不選擇每件事都自己去做的另一原因。
本文從多個角度探討了大公司和新創公司的關係。其實新創公司要成功,結局不外乎是上市或被收購,但不管那種方向也好,如果半途力盡也沒有意義。跟大公司的合作可以是一種手段,如果尋求被收購,那跟大機構合作就更理所當然。而從大公司角度,與其不斷防守,不如選擇收編對手在自己的生態圈中或更為有利。相信未來將有更多類似的合作模式出現。
source from unwire pro

Uber車隊踩過界送外賣

uber官網圖片

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「打車App」的競爭日益激烈,就連全球一哥Uber亦要搞搞新意思,自本周起在美國紐約及芝加哥推出「送外賣」服務,名為UberEATS【圖】,並向用戶承諾由手機落單至享受到熱騰騰的食物,大約只需要10分鐘。
Uber的如意算盤是盡量提升旗下車隊的效益,並藉此擴大車隊規模,似乎甚為理想化。但為確保食物質素,其送餐服務有頗多限制,以紐約市為例,暫時只在周一至周五供應午餐,送餐範圍限於曼哈頓14街至40街之間,而且只可選擇每日的指定菜單,例如本周三就是出自扒房American Cut的牛扒三文治及烤紅菜頭沙律。
紐約有網民嘗試叫一份牛扒三文治,果然不遲不早,剛剛在10分鐘後到手,但價錢就達20.33美元(約158.6港元),當中包括4美元速遞費。據估計,這服務若行得通,日後將擴大至更多時段、地區及餐廳選擇。
source from startupbeat

成功YouTube廣告五大要訣

【羅蘭姐x夏蕙姨x鵬哥】哈囉喂全日祭廣告至爆登場!片段截圖

【羅蘭姐x夏蕙姨x鵬哥】哈囉喂全日祭廣告至爆登場!片段截圖
GoGoVan網上廣告「【終極惡搞!】《那夜凌晨,我坐上了大埔開往旺角的GoGoVan》」,被Google選為今年香港最成功YouTube 廣告和香港最熱播 YouTube 廣告。
Google指,每個YouTuber 和主題都有特定的粉絲群,品牌和廣告商可以更有彈性和清晰的目標,透過 YouTube 找到相應的顧客群,提供更貼心的資訊和產品。Google教授5大YouTube 廣告留住觀眾的要訣。

地道特色引起網民共鳴

香港流行文化中不可或缺的當然是本土特色,其中廣東話、潮語、食字、二次創作以至高登文化都有非常高的滲透力。廣告商要貼近群眾,把本地元素和話題注入影片,抓著能引發觀眾從心笑出來的元素,就可以赢得他們讚好和分享。

打破 30 秒限制

傳統廣告長度通常只限於 30 秒之內,但 YouTube 廣告可以利用更長時間去交代豐富的故事並傳遞品牌訊息,例如今年十大成功廣告平均時間長達 1分 30 秒,可見有趣並具故事性的影片是有吸引力的。品牌當然可以利用較短的電視廣告勾起觀眾興趣,再把他們帶到網上收看足本版,這種跨平台的營銷手法可以擴大廣告的滲透面,製造更多迴響。

廣告影片要夠劇力

觀眾的品味和要求愈來愈高,特別是喜愛用 YouTube 尋找影片的一群,他們大多希望找到獨特的內容,要在芸芸影片突圍而出,廣告商應在影片加入更引人入勝的情節、動人的配樂或精緻的動畫,甚至用猶如戲劇般的拍攝手法,加強影片的張力,吸引他們一看再看。

與網絡紅人攜手製造話題

近年不少 YouTuber 火速冒起,他們的影片散發層出不窮的創意,YouTube 頻道的粉絲因而與日俱增,也惹來不少品牌和廣告商關注,邀請他們一起創作多個熱爆廣告。今年香港最成功 YouTube 廣告和熱播 YouTube 廣告排行榜中,不少品牌跟 YouTuber 合作製作出富有 YouTuber 特色、故事性和原創味濃的廣告影片,成功吸引網民積極分享和評論,大大提升品牌曝光率,拉近與消費者的距離。

不容忽視的流動趨勢

Google 消費洞察報告顯示香港人平均使用 3 (2.7) 個不同裝置上網,在全球來說算是數一數二,香港人智能手機的使用率也持續高企 (74%),更有 14%香港人屬「忠實手機族」,即他們只會用智能手機上網。超過50%的人會用智能手機或平板電腦看 YouTube 影片,而因為智能手機和平板電腦螢幕較小,網友在看影片時很易受環境、即時訊息、apps 的提示功能等影響而分心,廣告商必須有好的影片內容才能吸引網友注意,同時也可以考慮利用 YouTube 的互動功能,捨棄舊有的單向宣傳推廣,增加網民的參與度。
YouTube片段截圖

YouTube片段截圖
source from startupbeat

科技業併購潮 大投行失威

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中國紅火的互聯網行業頻現併購交易,本土精品投行趕在全球知名投行之前搶得先機,將他們與創業家、風投公司、私募股權投資公司的深厚交情,轉化為豐厚的佣金收入。
華興資本、漢能投資集團和駿銘資本管理公司等小投行,曾為不少如今規模上十億美元的科技企業安排關鍵的初期融資。那些科技企業從未忘恩。據湯森路透資料顯示,今年迄今併購交易佣金中的57%被精品投行收入囊中,幾乎是去年比例的近兩倍。

精品投行漸壯大

隨着中國經濟轉型成為以服務業為導向的經濟,中國政府也希望支持消費者需求,互聯網和科技初創公司成為關注重點,他們從投資者手中籌集了數十億美元資金。今年迄今,中國科技業已完成的併購交易總規模達256億美元,有望打破2014年創下的498億美元紀錄。
這給那些與新科技企業一起壯大的精品投行帶來了成長機遇。這些知名度不高的公司,憑藉深厚的人脈,為他們熟悉的互聯網創業者撮合交易,讓來自全球知名投行的那些銀行家有挫敗感,行業觀察人士預計這些精品投行的業務份額還將繼續提高。
2014年,中國科技業併購交易的佣金達到了8710萬美元的高位,而5年前還只有1130萬美元。瑞士信貸銀行今年迄今為止獲得的科技業併購交易佣金為830萬美元,名列榜首,緊隨其後的是華興資本,獲得的佣金估計約760萬美元,很多跟華興資本類似的國內小投行也榜上有名。
一家全球投資銀行公司駐香港併購業務主管稱:「這些交易基本都是由小簇集中的風險投資家和企業家在幕後推動。」舉例而言,據直接了解交易的消息人士透露,在分類廣告網站58同城同意購買規模小於它的競爭對手趕集網43.2%股權、創造出價值16億美元的交易時,精品投行漢能投資集團擔任趕集網財務顧問,華興資本亦為趕集網售股股東提供服務,為58同城提供顧問服務的則是駿銘資本。
路透請求58同城和趕集網對為何聘請精品投行置評,均未立即得到回應。
 來源:信報財經新聞
By  on April 30, 2015

fb進軍金融業 挑戰Snapchat 通訊軟件Messenger拓轉賬功能

messenger 19mar

Facebook(fb)周二宣布,其即時通訊軟件Messenger將開通轉賬功能,用戶能與fb好友免費轉賬,標誌着fb進軍金融業,與銀行及同業Snapchat的傳統及新興支付系統正面交鋒。
fb表示,用戶可在其Messenger上聯繫上Visa或萬事達(MasterCard)提款卡,向fb好友轉賬。根據不同銀行所需工作時間,滙款約需1至3個工作天完成。


新服務暫不收費
新服務將於數月後向fb美國的桌上個人電腦、蘋果和Android(安卓)用戶流動裝置推出,日後逐步走向海外。fb強調,其安全性已達業內最高標準,包括PIN密碼及iOS設備的指紋識別。這些支付系統處於安全環境中,與fb網絡的其他部分分開,並受額外監控,包括有需要時向用戶提出額外問題,並設反詐騙專家團隊進行監測。
fb表示,此新服務暫不會收費。分析指出,fb明顯志不在盈利,而是利用Messenger的7億龐大用戶量,取得更多提款卡和交易資料,作出更針對性的廣告策略,提高收益。
fb一直有為遊戲玩家和廣告客戶處理付款程序,目前每日進行逾百萬宗交易。
就fb的新服務,fb長期夥伴PayPal特意發聲明稱,它和fb自2008年已聯手處理遊戲玩家和廣告客戶的付款,日後將繼續合作。科技網站TechCrunch報道,PayPal被問到是否和fb存在競爭關係時,顯得十分小心,只說fb的新服務類似Paypal的Venmo。
研究機構Forrester Research指出,美國流動裝置網絡支付總額將從去年520億美元大增至2019年的1420億美元。在流動裝置用戶優勢明顯的fb進入此市場,十分順理成章。
fb去年6月從PayPal挖角時任總裁馬庫斯(David Marcus),外間已開始揣測fb將進軍網絡支付市場。馬庫斯曾表示,騰訊(00700)的微信提供網絡付款及出租車傳呼服務,是其靈感來源。
近年矽谷企業紛紛跨進金融界,去年新興即時通訊軟件Snapchat推出幾乎一模一樣的免費轉賬服務Snapcash,蘋果及Google也已推出電子錢包Apple Pay 和Google Wallet。
facebook 19mar
By  on March 19, 2015

FB Messenger平台化

F8_26MAR
Facebook在一連兩日的年度F8開發者大會表示,將把 Messenger 平台化,Messenger將整合第三方工具,使用戶可以通過第三方工具在Messenger平台上進行社交分享,包括對圖片進行動畫編輯,實現動態圖像,讓照片與語音結合等功能。Messenger可以融合不同的手機App,使用戶透過App有不同的途徑與朋友溝通。
目前,已有40家公司與Facebook達成合作,其中包括ESPN、The Weather Channel以及Giphy。這一功能從昨天開始已經向用戶開放。
FB 1 26MAR
FB 2 26MAR
Messenger將向電子商貿發展。幾周後,用戶將可以通過Messenger與線上零售商進行溝通,即時追蹤快遞路徑,或是直接聯繫商戶更改訂單資訊。上周,Messenger發佈了全新的支付系統,允許使用者僅通過Messenger就能轉錢收賬。
fb 3 26mar
Facebook即將在News Feed和VR設備Oculus中推出3D全景視頻。用戶將在Facebook新聞流中看到3D全景視頻,使用者可以在視頻中移動滑鼠,不斷改變視角。Facebook的3D全景視頻也將在其頭戴VR設備Oculus Rift上呈現,使用者可以將會產生親臨其境的體驗。
fb 4 26mar

Facebook發佈物聯網SDK

Facebook將為Parse移動應用程式開發者平臺提供新的智慧設備連接工具,協助開發者整合來自聯網設備的資料。新版工具推出後,Parse將負責後端服務,其中包括對app的分析診斷,向用戶發送提醒,以及收集系統崩潰資料等。目前,新版工具已與Arduino相容,隨後將向更多平臺擴展。
另外,Parse這項針對移動應用開發和分發的雲後臺服務還將推出一款名為“Parse Explorer”的調試工具。
Facebook的新發佈的廣告分析工具將協助移動應用開發者追蹤用戶的使用習慣,如提供用戶地理位置、年齡、性別等資訊,探測應用中使用者體驗最差的部分,通過歷史資料洞察使用者趨勢,追蹤在Facebook上點擊app廣告的用戶來源和去向。
LiveRail是Facebook於2014年收購的視頻廣告平臺。LiveRail將不僅支持PC端網頁的展示廣告和原生廣告,還會支援移動端應用程式的這兩類廣告。同時,LiveRail將以匿名的方式接入Facebook使用者資訊。並且,Facebook上的媒體將可以直接管理廣告銷售。
Facebook將推出嵌入視頻的功能:使用者可以直接在Facebook中上傳視頻。
評論同步功能已在昨日向部分媒體開放,這一功能意味著用戶在媒體網站上評論的內容將同步顯示在Facebook上,而Facebook使用者在Facebook媒體頁面上對其的留言也會顯示在媒體網站的評論區。
除了發佈新功能和新工具,Facebook還在今年的F8開發者大會上公佈了一系列資料:Facebook Messenger的月活用戶已達6億;接入Facebook平台的應用程式和網站已達3000萬,Facebook為開發者創造了80億的收入。
FB 26MAR