差一點點就倒閉:五家起死回生的創業公司

創業從來都不是件容易的事,創業成功不僅在於資金,不僅在於技術,更在於創始人的品質。他們如何面對困難,在重重壓力下如何選擇,這些都與創業公司的命運息息相關。

以下這五家公司,都曾經歷過瀕臨破產的驚險時刻,但創始人在放棄的邊緣選擇了堅持,最終挺過重重險阻獲得成功 。

1. 聯邦快遞 FedEx

所有差點夭折的著名創始公司中,最引人矚目的可能是 FedEx 的故事。Frederick W. Smith 於 1971 年拿出自己 400 萬美元的個人積蓄以及另外融得的 9 千萬美元,創辦了 FedEx 公司。

FedEx 的願望是想成為世界上最高效的快遞公司,能夠藉助空運在一夜時間把快遞包裹從世界上任何一個地方送到另一個地方。其實這個願望是創始人 Smith 在耶魯時為一門經濟學課程撰寫的論文,據說當時的教授並不看好,畢竟那是火車汽車的時代,拿飛機來送包裹成本也太高了。

公司不痛不癢運營了三年,並沒有賺到什麼錢,更不巧的是,航空燃油價格飛漲,每個月凈損失達到 100 萬美元,終於,FedEx 到了破產的邊緣,賬面現金只剩 5000 美元了,要買燃油還要支付各種公司運營費用,這點錢撐不到周一,緊要關頭,Smith 決定繼續尋找投資人,他聯繫了美國 GE 等公司,但是很遺憾,沒人願意為這個可憐蟲投錢。Smith 不僅是個可憐蟲,還是個失敗者,敗光自己 400 萬美元不說,還把之前投資人的 9 千萬美元花個精光。沒人對他有興趣,投資人覺得飛機送快遞經濟上缺乏可持續性,Smith 三年來早已證明了這個觀點。

Smith 被拒絕之後深感走投無路,他無心回到酒店,只是在路上漫無目的四處閒蕩,Smith 在商店買了瓶烈酒,一邊走一邊喝。難道要眼睜睜看着公司破產?難道自己真的缺乏商業頭腦嗎?他心如亂麻。就在這時候有個站街女子向他打招呼,Smith 瞥了一眼,卻望見酒吧里人聲鼎沸,大家都繞着賭博機玩的熱乎,這時候的 Smith 突然聯想起大學時候概率統計的課程,於是計上心來。

第二天,Smith 沒有坐上回田納西的飛機,反而帶着銀行卡,去了拉斯維加斯,他把公司戶頭 5000 美元的現金取了出來,整個周末都泡在了拉斯維加斯賭場,打了雞血一樣地玩 「21 點」。命運眷顧了 Smith,到了周一,他不聲不響帶着 32000 美元回到了公司,補充了血液的 FedEx 又能多活幾周。

拿着公司賬面僅有的現金去賭博,被證明是 Smith 最明智的決策,他利用公司多活的幾周時間,又成功融得 1100 萬美元,雖然沒想象得多,但是對於 FedEx 成長起來已經夠了。兩年後,到了 1976 年,Smith 終於證明了自己,FedEx 第一次扭虧為盈,利潤達到 360 萬美元,又過了四年,利潤增長到 4000 萬美元,營業額增長了 10 億美元。

後來曾有人問他,當初是怎麼想的,為什麼要拿僅有的 5 千美元孤注一擲,他回答說:「其實沒有區別,反正也買不了多少飛機燃油,到不如去賭一把。」

現如今,FedEx 估值在 250 億美元到 350 億美元之間,當年那個走投無路只得去拉斯維加斯搏一把的青年,如今身價已經達到 20 億美元。

2. 博客應用 Blogger

Blogger 由 Evan Williams(Twitter 創始人、Medium 創始人)創建於 1999 年,他當時的想法非常簡單,就是要做一個網站,讓網民輕輕鬆鬆就能寫自己的博客。

這家網站成功引起資本的興趣,Evan Williams 融了點錢,雇傭員工豐富網站功能並擴大規模。

但是到了 2000 年,美國互聯網泡沫終於被戳破,沒有資本補充,發不起工資,Evan Wlliams 不得不讓所有員工都回家,只留下他自己一個人。

Blogger 前途不明,但是 Evan 從沒放棄,他依靠自己,一個人編程和維護,默默走過三年寒冬,終於迎來互聯網春天,在 2003 年被 Google 以數百萬美元收購。

3. 筆記應用 Evernote

Evernote 和 FedEx 一樣,距破產只有一步之遙。當時的 Phil Libin 面臨的問題在於,那是 2008 年,資本市場不景氣,投資人廣泛遭受資金損失,不僅沒錢投資,還要把之前投資的現金撤回。

沒有投資,什麼也幹不成。Phil Libin 開始計劃如何走破產流程。對此他非常沮喪,經常失眠,凌晨三點,他像往常一樣坐在電腦面前,像往常一樣打開了郵箱。這時候奇迹就這麼出現了,有個從瑞典的熱情用戶發來的郵件,非常感謝 Evernote 這麼好用的筆記軟件,並同時聲稱如果需要的話可以投點錢。

Phil Libin 馬上就通過 Skype 聯繫上了他,聊了 20 分鐘,於是這位瑞典用戶便決定投資 50 萬美元,幾天後這筆錢就到了公司的賬上,於是公司保住了,而且不僅保住了,Evernote 發展迅速,在 2013 年用戶超過 3000 萬,融得 7000 萬美元,到了 2015 年,用戶已經超過 1 億,估值達到 10 億美元。

4.Airbnb 在線租房

作為創業公司,Airbnb 在估值達到百億億美元之前,也是差點就被斃掉。

創始人 Nathan Blecharczyk、Joe Gebbia 和 Brian Chesky 已經花了大量資金在推廣上,希望能吸引大量用戶並且帶來收益。但實際上效果甚微,成千上萬的訪問者只是來看看而已,並沒有轉換成有交易行為的用戶。

直到後來他們已經欠了信用卡好幾千美元,所有的積蓄就要花光了。他們四處物色投資人,但似乎沒人願意投他們,據稱被拒絕了 7 次,畢竟三個創始人的想法太匪夷所思了,誰會願意讓陌生人住到自己家?誰又安心住到陌生人家裡?走投無路之後,他們最終決定去 Y Combinator 孵化器試試。YC 是他們的救星,現在估值 255 億美元的 Airbnb 已經成為 Y Combinator 的明星孵化項目。

5. Tesla 電動汽車

Elon Musk 作為 PayPal 的聯合創始人,2002 年將 Paypal 賣給 Ebay,轉手賺了大概 1.65 億美元,之後他把這些錢拿來開了兩家公司,SpaceX 和 Tesla。但是這兩家公司都是燒錢的大戶,2008 就把錢燒的差不多了,而且剛好又遇到金融危機,融資艱難。Tesla 和 SpaceX 都面臨斷奶危機,「當時我們可能只能從 SpaceX 和 Tesla 兩家公司中選擇一個。」Musk 說道,但很幸運的是,SpaceX 成功與美國航空航天局簽了合作協議,總價 16 億美元的合同終於讓 Musk 的航天夢想變成可能。

SpaceX 能夠自給自足,Tesla 又怎麼辦,Tesla 當時一個月就要燒掉 400 萬美元,現有資金即將見底,投資人似乎虎視眈眈巴不得 Tesla 破產然後通過重組間接掌握 Tesla 資產,不得已,Musk 假裝可以利用 SpaceX 拿到貸款,成功嚇唬到投資人,才順利融得 2000 萬美元,據 Musk 說,2008 年時候差點身無分文,如果聖誕節那晚沒能敲定融資,可能 Tesla 真的要破產。

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